Apa arti hak TV baru AFL bagi NRL? |

NRL mengeluarkan pemberitahuan larangan berapi-api ke semua klub setelah bencana smokey |

SYDNEY, AUSTRALIA – 03 SEPTEMBER: Ketua Komisi Liga Rugbi Australia Peter V’landys dan Penjabat Kepala Eksekutif Liga Rugby Nasional Andrew Abdo tiba dalam konferensi pers NRL di Rugby League Central pada 03 September 2020 di Sydney, Australia. (Foto oleh Mark Metcalfe/Getty Images)

Pada saat liga rugby seharusnya bersukacita dengan seri final NRL yang luar biasa yang saat ini sedang berlangsung di hadapan kita dan kemudian Piala Dunia yang sangat dinanti sebentar lagi, ada sedikit kegembiraan dalam menghubungkan sejauh mana NRL telah kembali mengacaukan hak media televisi. negosiasi di Australia.

Pada hari Selasa pekan lalu, AFL mengumumkan kesepakatan hak media baru sekitar $643 juta per tahun untuk periode antara 2025 dan 2031.

Seperti yang ditunjukkan dengan tepat oleh Roy Masters di Sydney Morning Herald, ada banyak trik akuntansi yang terlibat dalam AFL sampai pada angka itu.

Angka tersebut diisi dengan berbagai pembayaran Telstra yang berkaitan dengan Marvel Stadium dan memiliki sejumlah “kontra” (yaitu iklan) yang tidak diungkapkan. Namun demikian, meskipun kurangnya transparansi oleh NRL dan AFL seputar nilai hak media, tampaknya tidak dapat disangkal bahwa sekarang akan ada kesenjangan antara $ 100 juta dan $ 150 juta per tahun di atas pendapatan NRL seperti yang dinegosiasikan oleh AFL (dengan kemungkinan variasi yang diperhitungkan oleh tingkat kontra itu sendiri dan laporan yang berbeda mengenai angka pasti yang terlibat) .

Terlepas dari ketidakpastian seputar angka yang tepat, yang jelas, bagaimanapun, adalah bahwa negosiasi tengah pandemi NRL tentang hak media telah terbukti menjadi kegagalan taktis langsung oleh negosiator AFL.

Sementara Ketua NRL Peter V’landys membuat poin publik dengan mengorbankan AFL (seperti menjebak Melbourne dan AFL selama pengumuman baru-baru ini bahwa Grand Final NRL akan tetap di Sydney pada 2022), AFL tetap diam dan dengan sengaja menjalankan bisnis mereka. memberikan NRL pelajaran lain dalam negosiasi.

Reputasi V’landys hampir semata-mata dibangun dari memulai kembali permainan selama pandemi COVID. Sejak saat itu pada pertengahan tahun 2020, pemerintahannya telah berulang kali mengutak-atik aturan permainan selama kompetisi NRL yang tepat (keterlibatan yang mengakibatkan peningkatan pertandingan yang tidak kompetitif), dan (yang terkenal) menyebabkan seluruh penundaan Liga Rugby Dunia Piala dari 2021 hingga 2022, dengan bermain untuk ancaman COVID.

Dalam pengawasannya, Kanguru hampir tidak pernah memainkan pertandingan internasional.

Sebagai sejarawan dengan pengetahuan tentang lintasan permainan secara keseluruhan sejak asalnya di Inggris pada tahun 1895, saya tidak pernah menerima narasi yang dibangun oleh NRL di sekitar restart pandemi.

Liga Rugby sebagai olahraga telah muncul relatif tanpa cedera melalui masa-masa yang jauh lebih sulit daripada yang disajikan selama pandemi COVID.

Olahraga apa pun yang selamat dari Perang Dunia I, Depresi Hebat, dan Perang Dunia II tahu satu atau dua hal tentang bertahan hidup. Liga Rugby juga telah diserang tanpa henti oleh persatuan rugby di seluruh dunia selama lebih dari satu abad.

Dalam melakukannya, persatuan rugby meminta bantuan dari beberapa rezim politik terburuk abad kedua puluh – Vichy French yang bersekutu dengan Nazi, yang melarang liga rugby di Prancis selama Perang Dunia Kedua, dan apartheid Afrika Selatan sebagai dua contoh. Pandemi itu sendiri tidak menghasilkan satu pun contoh di seluruh dunia dari seluruh olahraga yang runtuh karena COVID.

NRL melukiskan gambaran selama 2020 (dan sejak itu) bahwa hanya V’landys yang bisa menyelamatkan liga rugby di Australia. Saya, misalnya, tidak membelinya. Kekuatan dan ketahanan liga rugby sebagai olahraga telah mengalami masa-masa sulit dan melihatnya muncul sepenuhnya utuh.

Narasi bahwa liga rugby ditakdirkan di Australia hanya bisa menjadi produk dari administrasi yang buruk, bukan kekuatan yang melekat dari permainan itu sendiri.

Ini dikonfirmasi ketika NRL melihat neracanya selama COVID dan mencatat bahwa game tersebut hampir tidak memiliki aset dalam bentuk batu bata dan mortir. (NRL juga telah membuang salah satu asetnya yang paling berharga, lengan media digitalnya, atas perintah penyiar utamanya.)

Narasi “langit jatuh” – didukung dengan baik oleh News Corp dan Nine – adalah bahwa V’landys sebagian besar bertanggung jawab atas kelangsungan hidup game. Risiko besar yang diklaim untuk kelangsungan hidup game yang disajikan kepada publik pada periode ini terus terang tidak ditanggung oleh pertimbangan yang tepat dari keseluruhan sejarah game. (Sebaliknya, potensi ancaman eksistensial terhadap permainan, dan semua olahraga tabrakan, gegar otak dan CTE telah ditindak dengan sangat lambat oleh NRL.)

Sayangnya untuk V’landys (dan CEO NRL Andrew Abdo), indikator kunci mutlak keberhasilan dan kemandirian dalam peran ini adalah negosiasi hak media (karena ini mendanai semua level permainan dari akar rumput hingga NRL dan Negara Asal).

Dalam hal ini, mereka telah sepenuhnya dipalsukan oleh CEO AFL Gillon McLachlan. Dengan demikian, negosiator NRL harus bertanggung jawab langsung atas kekurangan dana permainan dibandingkan dengan AFL untuk setiap periode di mana hak AFL melebihi hak NRL.

Hampir tidak adanya perdebatan di media liga rugby tentang masalah ini sangat memprihatinkan. Pelaporan awal masalah ini hampir sepenuhnya terbatas pada Roy Masters dan Andrew Webster, keduanya dari Sydney Morning Herald. Secara efektif, mitra media NRL – News Corp dan Nine – telah sepenuhnya menutup diskusi tentang masalah ini dan potensi kritik terhadap V’landys dan Abdo.

Lebih buruk lagi, telah dilaporkan secara luas bahwa Nine menawar $500 juta per tahun untuk hak AFL, angka yang melebihi yang dibayarkan kepada liga rugby untuk hak siar pada Nine antara tahun 2023 – 2027. Ini menimbulkan pertanyaan – apakah Sembilan siap mengorbankan mitra olahraganya saat ini, liga rugby, untuk mendapatkan AFL sebagai gantinya?

Bagaimana lagi tawaran seperti itu dapat dilihat mengingat konflik penyiaran yang jelas yang akan segera muncul dari Nine yang memegang hak atas AFL dan NRL secara bersamaan? (Foxtel tentu saja berhasil dengan Seven dalam memperoleh hak AFL hingga dan termasuk tahun 2031 – lagi-lagi membayar lebih dibandingkan dengan hak NRL dan dengan demikian menunjukkan bias berkelanjutan Foxtel terhadap AFL yang telah ada di organisasi itu sejak awal dan hari-hari Rupert Murdoch berbicara di depan umum mendukung AFL daripada liga rugby.)

Artikel SMH Webster (surat kabar dimiliki oleh Nine) sebenarnya tampaknya mengakui bahwa kritik terhadap V’landys dan Abdo telah dipaksakan kepada SMH oleh keprihatinan dari orang-orang di komunitas liga rugby yang lebih luas.

Usulan bahwa artikel itu “hanya ditulis” untuk alasan ini kembali menimbulkan kekhawatiran tentang independensi sejati jurnalis yang dibayar oleh Foxtel dan Nine dan kemampuan mereka untuk secara langsung mengkritik NRL.

Tentu saja, kesepakatan AFL (dan dampaknya pada liga rugby) tampaknya telah diabaikan di acara panel NRL360 malam Foxtel pada saat kesepakatan itu dirilis ke media. Diskusi seputar pertandingan final individu dibiarkan berlanjut tanpa henti di NRL360, sementara gajah hak TV duduk berjemur tanpa tersentuh di sudut studio, gambaran besarnya sama sekali diabaikan.

Keputusan hak media baru-baru ini Nine sekarang secara langsung mendanai olahraga oposisi NRL di AFL dan persatuan rugby. Sembilan membayar $ 100 juta untuk rugby union selama tiga tahun hak siar sambil mencari pengurangan dari NRL untuk konten yang dikurangi selama pandemi. Secara efektif, Nine mengambil uang itu karena liga rugby dan menyerahkannya ke rugby union (olahraga yang berusaha membunuh olahraga independen liga rugby selama lebih dari 120 tahun). Beberapa loyalitas oleh Sembilan!

Pada saat yang sama, Nine telah mengabaikan liga rugby internasional (tidak ada tawaran untuk pertandingan selama Piala Dunia Liga Rugby mendatang di Inggris mulai bulan depan) dan mengiklankan persatuan rugby secara luas selama siaran liga rugby penting seperti seri State of Origin. Bagi NRL yang tampaknya menyetujui perilaku Sembilan ini tanpa celaan publik cukup luar biasa.

Memang, fokus utama V’landys dalam artikel Webster SMH muncul, luar biasa, menjadi klaimnya bahwa NRL menyelamatkan Foxtel sebagai kelangsungan usaha, dan ini membantu AFL dalam negosiasi rekor mereka. Bahwa kepedulian yang nyata terhadap kesehatan penyiar jangka panjang olahraga ini dibiarkan tampaknya menyalip perhatian terhadap olahraga itu sendiri dan pengaturan pendanaan masa depan yang penting menimbulkan kepercayaan. Mungkin itu salah saji di pihak V’landys? Jika demikian, itu belum diperbaiki dalam domain publik sepengetahuan saya.

Sejak itu, klaim mencari kompensasi dari Foxtel untuk pelanggaran “klausul tidak lebih menguntungkan (dari AFL)” yang tidak ada dalam perjanjian tertulis NRL telah didorong melalui berbagai badan media.

Orang bertanya-tanya pada keandalan nasihat hukum NRL internal jika mereka benar-benar percaya bahwa representasi verbal akan membawa bobot apa pun dalam pertimbangan kontrak tertulis yang kemungkinan besar akan mengecualikan apa pun yang lisan dari persyaratannya.

Fakta sederhananya adalah bahwa peringkat TV kumulatif liga rugby untuk NRL saja pada tahun 2022 jauh melebihi peringkat AFL (106.265.000 pemirsa untuk AFL, 118.964.000 untuk NRL). Ini tidak termasuk peringkat terpisah untuk State of Origin 2022 (pertandingan yang tidak lagi dimainkan oleh AFL) atau pertandingan liga rugby internasional (kita akan melihat 61 pertandingan liga rugby dimainkan di tiga Piala Dunia di Inggris pada bulan Oktober, sesuatu AFL tidak dapat menawarkan).

Negara Asal - QLD v NSW: Game 1

Negara Asal - QLD v NSW: Game 1

Itu juga tidak termasuk peringkat untuk bentuk wanita dari setiap pertandingan (dua musim NRLW telah dimainkan pada tahun 2022, yang juga akan dengan nyaman mengungguli rata-rata kompetisi yang setara di AFL, AFLW).

Oleh karena itu, game dengan rating yang lebih tinggi pada tahun 2022 (NRL) dibayar lebih sedikit untuk hak siar TV daripada game dengan rating yang lebih rendah (AFL). Biarkan itu meresap untuk sementara waktu.

Ocehan tentang durasi siaran yang lebih panjang di AFL tidak terlalu berpengaruh ketika lebih banyak bola mata menonton NRL. Jika durasi siaran semata-mata mendorong nilai, Test cricket akan menjadi produk olahraga paling mahal di dunia – yang jelas bukan; LIV Golf tidak akan memainkan turnamen 54 hole yang dikurangi (di atas 72 hole yang biasa dimainkan pada Tur PGA AS reguler); dan NFL $10 miliar per tahun untuk hak TV untuk 870,40 jam konten di musim reguler tidak akan mengerdilkan MLBs $470 juta per tahun kesepakatan media untuk 7.290 jam konten di musim reguler mereka.

Ketika dikombinasikan dengan kemewahan yang dimiliki NRL bahwa hampir 54% populasi Australia tinggal di area liga rugby jantung (NSW, Queensland dan ACT), NRL terus tidak mampu mengekstraksi lebih banyak untuk hak media jika dibandingkan dengan AFL, sementara mendominasi mereka di peringkat, bisa dibilang hanya dapat dilihat sebagai kegagalan total administrasi dan ini berbicara banyak tentang bagaimana posisi negosiator kesepakatan media harus dipertahankan di NRL.

Sejauh mana klub memberikan tekanan pada NRL atas keadaan yang mengerikan ini akan terlihat setelah final berakhir.

Bagaimanapun cara NRL saat ini mencoba memutarnya, kesenjangan dalam pendanaan dengan AFL telah terbukti fatal bagi Ketua dan CEO NRL di masa lalu (lihat David Gallop).

Apakah itu terbukti untuk V’landys dan Abdo belum terlihat.

Sumber:: ZeroTackle

Author: Roy Young