Dari Kamerun ke Cooma dan kembali lagi — di dalam perjalanan liga rugby Carol Manga |

Seorang pria merayakan setelah memenangkan grand final

Mencoba untuk memperkenalkan olahraga ke negara di perbatasan lebih lanjut liga rugby tidak mudah.

Agar permainan bertahan, apalagi tumbuh, dibutuhkan dedikasi dan semangat yang luar biasa, kemauan untuk terus berusaha lagi dan lagi, apa pun yang terjadi.

Dan seperti Clint Eastwood di barat, kehidupan di perbatasan bisa jadi sulit. Buktinya, tidak terlihat lagi saat Kamerun melakukan debut internasional pada 2019, di mana mereka harus menempuh perjalanan delapan hari dengan bus ke Lagos, Nigeria, untuk sebuah pertandingan.

Kamerun memainkan pertandingan pertama mereka pada 2019 di Lagos. Carol Manga ada di baris ketiga paling kiri.(Tersedia)

Seperti kebanyakan tim nasional Kamerun, tim liga disebut Singa yang gigih dan mereka harus menghayati nama itu dalam perjalanan panjang itu — beberapa kali melalui perjalanan mereka ditangkap, dirampok dan ditahan di bawah todongan senjata, dan setelah melakukan semua itu. mereka kehilangan kedua permainan mereka.

Carol Manga ada di sana untuk semua itu, seperti yang telah dia lakukan sejak hari dia membawa liga rugby ke negara asalnya, karena dia percaya pada Kamerun, dalam olahraganya dan pada apa yang dapat mereka lakukan untuk satu sama lain.

“Kamerun agak rapuh. Kami hanya memiliki olahraga untuk mengekspresikan diri, untuk menunjukkan betapa kami bangga, untuk menunjukkan betapa kami mencintai negara kami, ”kata Manga.

“Kami hanya memiliki olahraga untuk menjembatani kesenjangan antara generasi dan status sosial. Ini adalah hal yang penting bagi saya.

“Kami adalah negara miskin, tetapi liga rugby memberi begitu banyak harapan bagi pria dan wanita muda.”

Manga percaya pada takdir. Setelah semua yang terjadi padanya, bagaimana tidak?

Bagaimana lagi seorang anak laki-laki dari Biyem-Assi di Yaounde bisa mencintai liga rugby dengan cara yang hanya dilakukan oleh orang-orang percaya sejati?

Memuat konten Facebook

“Panggilan saya ke Australia adalah liga rugby dan langsung saya mulai melihat kembali ke Kamerun. Untuk memberi mereka apa yang tidak saya miliki,” kata Manga.

“Jika ada beberapa pemain yang mulai muda, mereka bisa lebih baik dari saya karena mereka akan memiliki kesempatan.

“Saya ingin Kamerun menempatkan nama mereka di peta liga rugby di seluruh dunia.”

Ini adalah mimpi yang mungkin terdengar tidak masuk akal bagi sebagian orang, tetapi Manga menolak untuk mundur dalam menghadapi peluang panjang itu.

Itu sebabnya Manga akan kembali ke Afrika untuk satu perjalanan terakhir, satu kesempatan lagi untuk mewakili dua negara yang sangat berarti baginya dan untuk memainkan permainan yang telah menjadi hidupnya. Satu perburuan terakhir untuk singa Kamerun yang paling gigih.

Anak laki-laki dari Yaounde

Itu dimulai, seperti yang dilakukan banyak perjalanan sepak bola, dengan jersey. Manga berusia 14 tahun dan seperti banyak anak yang tumbuh di Yaounde, ibu kota Kamerun, dia menyukai sepak bola.

“Ibuku membelikanku jersey rugby, dia hanya menyukai warnanya karena kuning dengan warna hijau, dan itu adalah jersey Australia,” kata Manga.

“Ibuku bilang dia pikir itu takdir. Dia tahu ada sesuatu di masa depan saya, dalam hidup saya, dengan Australia.

Memuat konten Facebook

“Hanya itu yang bisa saya katakan, itu adalah takdir. Dia percaya bahwa ini adalah sesuatu yang saya dilahirkan untuk lakukan, karena sangat mudah bagi saya untuk bermain dan memahaminya.”

Jadi pada usia 14, Manga mengambil olahraga baru dan segera dilemparkan ke dalam api, tetapi dia mengambil permainan barunya dengan cepat.

“Itu sulit, karena saya masih sangat muda. Bahkan sebagai junior, Anda tidak punya pilihan. Seorang anak laki-laki harus bermain dengan laki-laki, dan orang-orang percaya bahwa saya berbakat jadi saya harus maju,” kata Manga.

“Saya mulai bermain rugby pada usia 14 tahun, kemudian ketika saya berusia 16 tahun saya adalah bayi di tim nasional Kamerun. Pertandingan pertama saya melawan Zambia.

“Ibuku harus menandatangani surat agar aku diizinkan bermain, dan mereka harus meminta dokter memeriksaku untuk melihat apakah aku mampu bermain dengan orang dewasa. Tapi begitulah kami tumbuh dewasa.”

“Kamu hanya perlu menjadi seorang pria.”

Pada tahun 2008 pada usia 21, setelah mendapatkan visa olahraga, Manga mendarat di Canberra dan ingin terus bermain, bahkan mungkin secara profesional suatu hari nanti, tetapi berjuang untuk menyesuaikan diri begitu jauh dari rumah.

Dia belum pernah mendengar tentang liga rugby sebelum dia menonton Canberra Raiders di TV segera setelah tiba, dan tak lama kemudian dia memutuskan untuk mencobanya dengan Cooma Stallions.

Sulit membayangkan tempat yang lebih berbeda dari rumah Manga. Yaounde adalah kota metropolitan yang ramai dengan hampir tiga juta orang di mana suhunya jarang turun di bawah 25C.

Populasi Cooma adalah sekitar 7000 kuat dan itu sedingin yang Anda harapkan untuk sebuah kota yang merupakan pintu gerbang ke Snowy Mountains.

Terlepas dari perannya dalam skema pembangkit listrik tenaga air Snowy Mountains, ini adalah tempat yang mudah untuk dilewatkan di peta.

Tapi Manga mencintai Cooma, karena orang-orang di sana memeluknya seperti yang bisa dilakukan kota-kota pedesaan. Itu menjadi rumah kedua, dia mulai bermain kelas satu dan kelas cadangan setiap minggu untuk Stallions, dan tim, kota, dan permainan yang dia temukan di sana mengubah hidupnya selamanya.

Seorang pria merayakan setelah memenangkan grand final Carol Manga menemukan rumah yang tidak biasa di Cooma, di mana ia memenangkan gelar perdana pada tahun 2008. (Tersedia)

“Saya banyak berjuang dan sangat sulit beradaptasi di Australia. Melihat ke belakang, itu benar-benar buruk tetapi klub, kota, Cooma, saya tidak tahu apakah saya akan menjadi orang seperti sekarang ini jika mereka tidak ada untuk saya, ”kata Manga.

“Saya sangat berterima kasih untuk kota dan klub, karena mereka adalah orang-orang luar biasa yang peduli dengan saya dan menunjukkan cinta kepada saya dan menerima saya apa adanya. Itu sebabnya saya tinggal di Australia.

“Saya mengabdikan diri untuk permainan, untuk klub, saya akan bermain di kelas satu dan kelas cadangan setiap akhir pekan. Saya memainkan grand final melawan Bega dengan nilai cadangan dan kami menang.”

Dari sana, Manga mendapatkan kesepakatan dengan Ipswich Jets di Queensland dan melanjutkan tugas lebih lanjut dengan Gungahlin dan Belconnen.

Untuk sebagian besar, sepak bola lokal sudah cukup untuk Manga. Bermain secara profesional bukanlah impiannya. Yang dia inginkan hanyalah membawa olahraga baru yang sangat dia cintai ini kembali ke rumahnya, yang dia lakukan pada tahun 2012 ketika dia membantu membentuk Kamerun Rugby League XIII.

Terakhir kali

Manga telah membantu liga rugby berkembang pesat di Kamerun dalam waktu singkat. Di mana dulu tidak ada apa-apa, sekarang ada delapan tim putra, dengan nama-nama seperti Yaounde Pandas, Air Garuoua dan Douala Gorillas.

Ada kompetisi wanita juga, yang terdiri dari lima tim kuat, serta empat tim yunior. Mereka telah dipromosikan dari status pengamat menjadi status anggota afiliasi oleh RLIF.

Sudah cukup untuk menjadi awal, dan Manga memiliki mimpi besar untuk permainan di Kamerun, yang saat ini berada di peringkat 36 dunia.

Seorang pria menendang saat pertandingan liga rugby di lapangan tanah Carol Manga telah bekerja keras untuk meluncurkan liga rugby di Kamerun.(Tersedia)

Gairah Manga menular, dengan orang-orang seperti pelatih New South Wales Origin Brad Fittler dan mantan pemain internasional Michael Hancock membantu sepanjang jalan dengan sumbangan peralatan bermain, saran atau inspirasi.

Dan saat dunia terbuka setelah pandemi, ada lebih banyak pertandingan untuk Indomitable Lions, sekali lagi di kejuaraan Timur Tengah-Afrika, yang akan diadakan bulan depan di Accra.

Mereka akan menghadapi Nigeria terlebih dahulu dan jika menang mereka akan melawan Ghana atau Kenya. Ini adalah babak pertama kualifikasi Piala Dunia, jadi taruhannya bahkan lebih tinggi, dan Manga bekerja keras dengan persiapan ketika dia menerima telepon dari seorang teman di rumah.

Memuat konten Twitter

Bagaimana jika Manga, yang sudah delapan tahun tidak bermain game, kembali lagi? Bagaimana jika dia memakai warna Kamerun sekali lagi sebagai debutan di usia 34?

Dia bisa menjadi orang pertama di dunia yang menjadi kapten negaranya di liga rugby, rugby union, dan rugby seven. Dia bisa membuat sejarah itu, dan itu akan terjadi untuk Kamerun.

“Saat ini, Kamerun kehilangan seseorang yang berpengalaman. Kami memiliki pemain yang sangat atletis, kuat, cepat, antusias yang hanya kehilangan beberapa pengalaman, ”kata Manga.

“Mereka meminta saya untuk datang karena mereka mengatakan pengalaman saya akan membantu tim, tetapi saya kelebihan berat badan. Saya telah menempatkan fokus saya ke sisi admin permainan, dan tinggal di Australia telah memungkinkan saya untuk melakukan itu.

“Saya bilang saya akan memikirkannya, karena saya harus turun 20kg dalam empat bulan.”

Ini akan menjadi banyak pekerjaan, karena Manga tidak akan bermain jika dia tidak bisa membuat negaranya bangga.

Tetapi pada akhirnya, Manga mengatakan dia akan melakukannya. Itu adalah kehormatan yang tidak bisa dia lewatkan, untuk dirinya sendiri atau keluarganya, terutama setelah kematian ibunya, Francoise Bikie Aboe, yang memulainya di jalan ini dengan jersey itu bertahun-tahun yang lalu.

“Dia telah menjadi teman saya, orang kepercayaan saya, inspirasi saya, batu karang saya. Dia telah ada di setiap langkah hidup saya, ”kata Manga.

“Jadi saya pikir saya akan melakukan ini untuknya juga. Mungkin penting bagi saya, anak-anak saya, dan bagi Kamerun. Saya memutuskan untuk melakukannya, dan kemudian saya akan gantung sepatu selamanya.”

Perjalanan terakhir

Manga berganti pekerjaan, mengambil pekerjaan sebagai sopir pengiriman sehingga dia bisa lebih aktif secara fisik, dan mulai berlatih dengan Beruang Canberra Utara untuk mendapatkan kembali keterampilan bolanya.

Hari-hari terasa panjang dan malam terasa berat, tapi dia sekarang turun 18kg sejak dia memulai, dan terpaku pada game terakhir yang akan dia mainkan, akhir dari perjalanan panjang yang dimulai ketika dia mendapatkan jersey itu bertahun-tahun yang lalu.

Seorang pria berpose di depan lapangan liga rugby Carol Manga akan kembali ke Kamerun bulan depan(Tersedia)

“Anda harus berani keluar dari zona nyaman Anda dan mengubah apa yang ada di sekitar Anda,” kata Manga.

“Orang mungkin ingin menilai Anda dengan pekerjaan yang Anda lakukan, atau orang Anda atau uang yang Anda miliki di rekening bank Anda.

“Tapi tidak ada yang mendefinisikan siapa Anda. Hidup Anda menentukan siapa Anda. Apa yang saya lakukan penting bagi saya. Jika saya memiliki kesempatan untuk melakukannya, saya akan melakukan apa pun.

“Berada di Australia tidak pernah mengubah cinta saya untuk Kamerun, dan cinta yang diberikan Australia kepada saya adalah sesuatu yang ingin saya bawa kembali ke Kamerun.

“Saya dapat menghubungkan negara-negara, saya dapat mengucapkan terima kasih kepada Kamerun dan Australia.

“Ini adalah satu-satunya cara saya bisa mengucapkan terima kasih.”

Kehidupan Manga sebagai pemain mungkin akan berakhir ketika dia menginjakkan kaki di lapangan di Ghana bulan depan, tetapi mimpi itu akan terus berlanjut.

Bahkan jika dia pensiun untuk selamanya, dia tidak akan pernah berhenti percaya pada Kamerun, atau Australia, atau liga rugby.

Pekerjaannya akan di luar lapangan dan untuk rakyatnya. Dia ingin memberi mereka sesuatu, hadiah yang dia temukan begitu jauh dari rumah, dan dia ingin mereka menemukan barang-barang yang dia temukan di sana.

Pekerjaan itu tidak akan pernah berakhir. Ini adalah penyebabnya. Ini adalah takdirnya.

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young