Fa’aleo Tupi bermain untuk Tonga pada hari mereka mengalahkan Wallabies, kemudian membantu mengubah wajah rugby Australia |

Pemakaman Fa'aleo Tupi dengan peti mati ditempatkan di dalam mobil

Setengah abad kemudian, orang masih membicarakannya — hari ketika tim rugby Tonga membuat sejarah dengan mengalahkan Wallabies di Brisbane.

Itu adalah ujian kedua, dimainkan di Ballymore pada 30 Juni 1973. Tonga mengalahkan Australia 16 poin berbanding 11 — kemenangan monumental yang tidak pernah terulang.

Fa’aleo Tupi bermain di tim legendaris itu. Dia akan terus memainkan peran penting dalam membawa Polinesia untuk bermain rugby union di Australia.

Pada masa itu, tidak ada penduduk pulau Pasifik di sisi Australia.

Tupi, 72, adalah seorang pria raksasa di masa bermainnya, dengan tinggi 192 sentimeter dan berat 120 kilogram.

Dia meninggal pada 19 Agustus setelah berjuang melawan penyakit dan dimakamkan pada akhir pekan dalam sebuah upacara tradisional di Woodridge, selatan Brisbane, yang dihadiri oleh ratusan orang.

Peti mati Fa’aleo Tupi dibawa pada pemakamannya di Gereja St Edwards di Daisy Hill.(ABC News: Steve Keen)

Sinitela Sarchet ingat ayahnya berbicara tentang permainan terkenal itu.

Tapi dia bilang butuh waktu lama sebelum dia mengerti betapa berartinya itu bagi orang Tonga.

“Dia sebenarnya mengatakan bahwa dia cukup terkenal di Tonga,” katanya.

“Baru setelah kami memasuki usia remaja, kami memahami betapa pentingnya dia dan betapa pentingnya tim Tonga saat itu bagi seluruh bangsa.”

Pemakaman Fa'aleo Tupi dengan peti mati ditempatkan di dalam mobil Pemakaman Fa’aleo Tupi diadakan di Gereja St Edwards.(ABC News: Steve Keen)

‘Seluruh klub berubah’

Tiga tahun setelah pertandingan di Ballymore itu, Tupi pindah ke Australia dengan visa kerja bersama Fatai Kefu, ayah dari veteran Wallaby Tautai Kefu.

Kedua pemain itu terpikat ke Souths Magpies di Brisbane, tim yang sedang berjuang saat itu.

“Pada akhir musim 1975 kami memenangkan satu pertandingan dan mendapat sabuk tanpa ampun setiap minggu,” kenang Souths Magpies Peter “Doubles” Daley.

“Tom Feao, seorang pelacur Tonga yang bermain untuk kami, mengatakan dia bisa mendapatkan teman-temannya dari Tonga.

“Tiga dari mereka tiba tahun depan, dua di antaranya pemain uji coba, Fa’aleo Tupi dan Fatai Kefu.

“Pagi mereka tiba, kami memainkan pertandingan uji coba melawan Brothers — dan mereka bersikeras untuk bermain.

Pemain liga Rugby Fa'aleo Tupi dalam foto hitam putih. Fa’aleo Tupi memainkan peran penting dalam membawa orang Polinesia untuk bermain rugby union di Australia. (Disediakan: Cindi Sarchet)

“Mereka langsung turun dari pesawat dan kami mengalahkan Brothers 7-4 sore itu. Seluruh klub berubah setelah hari itu.”

Bob Hammond, anggota komite Souths Magpies, bermain bersama Tupi dan Kefu.

“Saya seorang pelacur kecil, jadi saya memiliki anak laki-laki Tonga yang besar sebagai pendayung kedua saya, jadi Anda merasa semacam antipeluru terhadap beberapa sisi di luar sana,” kata Hammond.

Kartu memorial Fa'aleo Tupi Fa’aleo Tupi adalah seorang pemimpin terkemuka di komunitas Tonga.(ABC News: Steve Keen)

“Selatan pada masa itu, Anda hampir bisa menyebut ketukan mudah.

“Mereka tiba dan itu hampir berdampak langsung. Kami tiba-tiba memiliki pemberdayaan ini tentang kami.

“Dengan cepat kami mulai membuat semi-final dan final di A-grade.”

Bagi Fa’aleo Tupi dan keluarganya, hidup berubah secara dramatis.

“Mereka tidak berbicara bahasa Inggris, jadi ada kendala bahasa dan saya tidak berpikir ada banyak kelompok etnis lain di sekitar waktu itu di tahun 1970-an,” kata Sarchet.

“Ayah pasti telah melalui banyak perjuangan dengan perubahan lingkungan, kendala bahasa dan juga mulai dari nol dan tidak memiliki apa-apa di sini.”

Bill Hayden membantu dengan tempat tinggal permanen

Fa’aleo Tupi dan Fatai Kefu awalnya hanya dimaksudkan untuk tinggal di Australia selama tiga tahun, tetapi Souths Magpies membantu mereka menavigasi jalan menuju tempat tinggal permanen.

“Presiden klub saat itu Neil Betts – dia pernah bermain sebagai prop untuk Australia,” kata Daley.

“Betsy memiliki beberapa kontak yang sangat bagus – Bill Hayden pernah bermain untuk klub.

“Dia bisa membantu Betsy menavigasi jalan melalui sistem.”

Mantan pemimpin Partai Buruh federal yang kemudian menjadi gubernur jenderal, pada masa itu, bermain pelacur untuk Souths Magpies.

Mr Daley mengatakan mantan senator Bert Milliner, yang putranya bermain untuk Souths, juga membantu mendapatkan tempat tinggal permanen Tonga, yang “membuka pintu bagi banyak pemain lain untuk datang ke sini dan keluarga.”

Fatai Kefu adalah anggota tim Tonga 1973.

Putranya, Tautai Kefu, memainkan 60 Tests for the Wallabies dan mengatakan bahwa ayahnya dan Fa’aleo Tupi tetap berteman sepanjang hidup mereka.

“Mereka adalah pasangan terbaik,” katanya.

“Anda dapat membayangkan tiga orang Tonga, tanpa pendidikan, tanpa uang, tanpa bahasa Inggris dan, saya kira, di Australia kulit putih saat itu — bermain rugby, yang sebagian besar merupakan olahraga sekolah swasta.

“Untuk melakukan itu cukup berani dan berani.

“Pikiran awal saya tentang dia (Fa’aleo Tupi) adalah menjadi pria besar saat itu, maksud saya dia menjulang di atas semua orang, enam kaki tujuh, sangat atletis, pria yang sangat besar dengan tangan besar.

“Mereka semua dulu tinggal bersama, hanya berkeliaran di rumah menonton mereka bersosialisasi dan minum dan bernyanyi. Kenangan yang menyenangkan.”

‘Mereka masih membicarakan tim itu’

Tautai Kefu sekarang menjadi pelatih tim rugby union Tonga, yang dikenal sebagai Ikale Tahi.

“Mereka masih membicarakan tim itu (tim Tonga 1973) di Tonga sekarang,” kata Tautai Kefu.

Tautai Kefu berdiri di taman. Tautai Kefu mengatakan ayahnya dan Tupi berani pindah ke Australia pada 1970-an. (ABC News: Michael Rennie)

“Saya melatih tim Ikale Tahi saat ini dan saya merujuk tim itu sepanjang waktu tentang betapa tangguhnya mereka saat itu, seberapa keras mereka bekerja, untuk apa-apa.

“Mereka hanya bermain untuk jersey dan untuk keluarga mereka. Tim yang mengalahkan para Wallabi itu adalah pionir hebat dan mengangkat rugby Tonga.

“Pemain Pasifika sekarang hampir mencapai 50 persen dari banyak tim super rugby, tim liga rugby, kami bahkan mulai memiliki pemain Tonga yang mewakili Inggris, Wales, semua serikat pekerja rumah.

“Kami menyebar jauh dan luas.”

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young