Fiji pergi untuk menyesali peluang yang terlewatkan saat Kiwi membuat semifinal dengan Kanguru |

Nicho Hynes 'bersyukur' menjadi polisi kapak State of Origin |

Ditebus oleh kecemerlangan Joey Manu, pelatih Selandia Baru Michael Maguire mengatakan timnya harus memperbaiki tindakan tajam mereka setelah melaju ke semifinal Piala Dunia Liga Rugby dengan Australia menyusul kemenangan 24-18 yang tidak meyakinkan atas Fiji.

Butuh waktu hingga menit ke-70 di Hull pada hari Sabtu untuk tim Maguire untuk memimpin setelah pertunjukan yang mengecewakan yang tidak banyak membuat khawatir Kanguru Mal Meninga.

Ketatnya pertandingan membawa kembali kenangan perempat final 2017 ketika Kiwi disingkirkan oleh Fiji pada tahap yang sama, membuat pelatih David Kidwell kehilangan pekerjaannya.

Tapi kali ini anak buah Maguire diselamatkan oleh kemampuan lincah Manu.

Bek sayap, yang dinobatkan sebagai man of the match dan mencatat jarak lebih dari 300 meter dengan bola di tangan, mengeluarkan mereka dari penjara dengan mencetak percobaan yang membuat mereka menyamakan kedudukan menjadi 18-18.

Dia kemudian memenangkan gol penalti yang membantu mereka memimpin, sebelum Jordan Rapana yang terlambat mencoba memastikan kemenangan dan memberi mereka tempat di semi-final di Elland Road pada hari Jumat.

“Itu membuatku sedikit menua,” kata Maguire. “Itu bukan gaya yang ingin kami mainkan tetapi mereka tetap pada rencana dan berhasil lolos.

“Kami harus menjadi lebih baik dan awal, mereka melompati kami dan Anda tidak bisa melakukan itu.”

Kemenangan itu menempatkan Manu pada jalur tabrakan dengan rekan setimnya di Sydney Roosters James Tedesco, yang muncul sebagai saingan terdekatnya untuk Sepatu Emas.

“Dia (Manu) melakukan pekerjaan yang bagus untuk kami dan saya pikir dia juga belajar sedikit tentang para pemain di sekitarnya,” kata Maguire.

“Ini mungkin game ketiga yang kami miliki bersama-sama, jadi kami akan lebih baik lagi setelah itu.”

Maguire mengharapkan Kiwi berada di kekuatan penuh untuk bentrokan dengan Australia, dengan pemain Jared Waerea-Hargreaves kesempatan untuk dilepaskan setelah absen dalam pertandingan Fiji di bawah skorsing.

Mereka membutuhkan kehadirannya di Hull, mengingat mereka semua berada di laut dalam 20 menit pertama.

Upaya duo Fiji Maika Sivo dan Kevin Naiqama membuat Bati yang kurang diunggulkan memimpin.

Ronaldo Mulitalo membalas untuk Selandia Baru sebelum turun minum tetapi Naiqama kemudian mencatatkan gol kedua untuk membuka selisih 12 poin pada 18-6.

Itu sangat dekat dan sangat jauh bagi Fiji setelah mereka kalah enam poin dari Selandia Baru di perempat final Piala Dunia Liga Rugbi. (Getty Images: RLWC / Alex Livesey)

Pembalap Inggris Nikora melakukan diving untuk Kiwi tidak lama kemudian, sebelum Manu menabrak beberapa pemain bertahan Fiji yang melelahkan untuk menyamakan kedudukan menjadi 18-18 dengan seperempat jam tersisa.

Mengejar skor, Manu melobi untuk tantangan kapten setelah wasit Gerard Sutton menganggap dia telah mengetuk.

Seperti kebanyakan hal dengan Manu itu keluar, wasit video yang memutuskan bahwa penyerang Fiji Viliame Kikau telah menyelesaikan pencurian dua lawan satu, memungkinkan Rapana membuat Kiwi unggul dengan 10 menit tersisa.

Pemain sayap Kiwi itu kemudian menyelesaikan tendangan sudut di detik-detik terakhir untuk mengamankan kemenangan.

“Saya punya banyak pemain di skuad saya yang telah bermain semifinal dan grand final,” kata Maguire.

“Langkah dalam permainan (intensitas), itulah masalahnya, dan itulah yang ingin mereka mainkan.”

AP

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young