Kisah-kisah ‘rendah hati’ yang menginspirasi para bintang Samoa menuju final Piala Dunia mereka yang bersejarah |

Nicho Hynes 'bersyukur' menjadi polisi kapak State of Origin |

Selama lima tahun pertama dalam hidupnya, Tim Lafai tinggal di Samoa dan, saat negara itu bersiap untuk final Piala Dunia pertama, pusat veteran itu mengenang masa-masa itu.

Poin utama:

Samoa akan menghadapi Australia di final Piala Dunia liga rugby pada Minggu pagi AEDT Beberapa bintang Samoa bisa saja mewakili Australia tetapi memilih negara Pasifik Perayaan yang dipimpin oleh ekspatriat Samoa diadakan di seluruh dunia menjelang pertandingan

Itu adalah awal yang sederhana, tetapi tetap membanggakan.

“Saya ingat rumah kami tidak memiliki dinding. Saya ingat ayah saya berjalan berkilo-kilometer untuk memancing makanan kami karena kami tinggal di pegunungan,” kata Lafai.

“Ada banjir besar yang terjadi yang sangat menakutkan dan saya ingat ibu menggendong kami anak-anak – kami berempat saat itu – ketika air naik.

“Momen-momen kecil seperti itu membuat saya merasa terhormat dan bangga mengenakan jersey ini untuk keluarga saya di Samoa dan untuk ibu dan ayah saya, karena pengorbanan yang mereka lakukan – untuk memindahkan kami ke Selandia Baru dan kemudian Australia untuk kehidupan yang lebih baik – itu terbayar. mati.

“Saya ingin menghormati dan membayar mereka dengan mengenakan jersey ini.”

Dan itulah yang telah dilakukan Lafai, berkali-kali, melalui sembilan tahun pasang surut dan segala sesuatu di antaranya hingga sekarang, ketika pemain berusia 31 tahun itu akan mengenakan warna itu lagi dan mewakili Samoa di panggung terbesar: melawan Australia, di Old Trafford, dengan mempertaruhkan Piala Dunia.

Turnamen Lafai sangat luar biasa. Dia hanya dipanggil ke tim Samoa di pertengahan babak grup setelah serentetan cedera tetapi, setelah mencetak enam percobaan dalam empat pertandingan, termasuk dua gol dalam kemenangan semifinal atas Inggris, dia masuk dalam tim terbaik turnamen.

Itu adalah hadiah yang pantas untuk seorang pria yang telah memberikan segalanya untuk jersey biru. Lafai adalah pemain dengan penampilan terbanyak dalam sejarah liga rugbi Samoa, dengan 17 penampilan.

Tim Lafai memberi hormat setelah mencetak try. Lafai telah menjadi senjata penyerang yang krusial dalam perjalanan Samoa ke final Piala Dunia.(Getty Images: Garteh Copley)

Dia tidak pernah gagal menjawab panggilan karena, sebelum dia dari Selandia Baru dan sebelum dia dari Australia, dia berasal dari desa ayahnya, Sataua, yang saat ini berpenduduk sekitar 900 penduduk yang bangga.

Dia dari Saipipi juga. Itu desa ibunya. Saat Anda orang Samoa, Anda selalu dari keduanya dan Anda selalu dari sana, tidak peduli seberapa jauh Anda bepergian.

“Anda selalu memiliki dua desa. Ketika seseorang bertanya tentang desa Anda, beri tahu mereka desa ibu Anda dan desa ayah Anda. Sataua ada di semak-semak, di pegunungan,” kata Lafai.

“Ini adalah pengalaman yang merendahkan ketika Anda pergi dari sana ke Selandia Baru dan Australia di mana mereka memiliki rumah biasa.”

“Sebagai seorang anak, Anda selalu mengingat saat-saat itu dan Anda memiliki saat-saat yang mengingatkan mengapa Anda melakukan apa yang Anda lakukan, mengapa saya mencoba memberi anak-anak saya kehidupan yang saya bisa karena bagaimana orang tua saya berkorban untuk saya.

“Kami menjalani Tes melawan Fiji pada tahun 2016 di Apia dan saya dapat membawa putri sulung saya dan istri saya serta menunjukkan kepada mereka dari mana saya berasal.

“Saya menunjukkan kepada putri saya dari mana ayah berasal dan saya juga ingin membawa anak-anak lain ke sana, agar mereka memiliki pengalaman yang merendahkan hati yang saya alami.”

Beberapa orang Samoa memiliki perjalanan pulang yang lebih lama, seperti Brian To’o. Dia tidak lahir di negara tua. Dia pernah ke sana, dan dia tidak akan pernah melupakan pertama kali.

Memuat konten Twitter

Usianya sekitar enam atau tujuh tahun dan berada di Solosolo, kampung ayahnya.

“Setelah hari pertama, saya benar-benar merasa rendah hati karena terlintas di benak saya betapa bahagianya semua anak di desa ini,” kata To’o.

“Melihat bagaimana mereka hidup, mereka tidak memiliki banyak tetapi mereka memastikan bahwa mereka bersyukur atas apa yang mereka miliki dan saya pikir itu adalah sesuatu yang saya ambil dalam hidup saya.

“Saya benar-benar merasa rendah hati menjadi orang Samoa.”

Kenangan seperti itulah mengapa para pemain seperti To’o, Jarome Luai, Junior Paulo, Josh Papalii dan Joseph Suaali’i semuanya memutuskan untuk menolak seragam Australia demi jersey Samoa.

Mengenakan hijau dan emas akan menjadi suatu kehormatan, tidak diragukan lagi. Tapi ada sesuatu yang istimewa tentang bermain untuk Samoa, tentang pulang ke rumah, bahkan jika Anda tidak berada di pulau itu.

Minggu ini anak-anak Solosolo berbaris mengelilingi desa sambil meneriakkan nama To’o.

Ada lebih banyak video seperti ini dari seluruh dunia. Menghabiskan 10 menit menonton semuanya adalah waktu terbaik yang Anda miliki hari ini.

Itu terjadi di Salt Lake City dan Penrith, di Logan dan Otara. Orang-orang Samoa telah melakukan perjalanan jauh dan banyak yang telah mereka lihat, tetapi mereka telah membawa sepotong masa lalu mereka ke mana pun mereka pergi saat mereka mencari masa depan mereka.

Dan jika masa depan itu memiliki kemenangan Piala Dunia di dalamnya, jika negara ini yang memiliki populasi tercatat lebih dari 200.000 yang tidak menghitung generasi yang telah meninggal yang masih menyebutnya rumah, itu akan menjadi momen yang tidak seperti hal lain yang pernah terjadi. liga rugby.

Karena ini bukan hanya momen hebat dalam sejarah sepak bola Samoa, ini akan menjadi salah satu kemenangan terbesar dalam sejarah bangsa.

Pesta mungkin tidak akan pernah berhenti. Bendera Samoa akan bernilai emas. Anak-anak akan lahir dan besar dan menjadi tua hanya mengetahui suara klakson mobil yang menggelegar dan nyanyian para penggemar Samoa.

Dan mereka bisa memenangkannya. Jangan khawatir tentang itu. Ini tidak akan mudah, karena Australia tetaplah Australia dan masih memiliki semua keterampilan dan kekuatan serta kekejaman yang datang dengan seragam hijau dan emas.

Namun mereka tidak perlu mengharapkan keajaiban untuk mendaki gunung ini. Samoa seharusnya kalah melawan Tonga di perempat final dan mereka seharusnya kalah melawan Inggris di semifinal.

Mereka masih di sini. Mereka masih berdiri, dagu mereka terangkat dan hati mereka penuh dan, bagi mereka yang berani dan setia, tidak ada yang mustahil.

“Ini merupakan perjalanan bagi seluruh skuat untuk berada di tempat kami sekarang. Anak laki-laki sudah siap. Anda bisa melihatnya, ”kata Lafai.

“Tingkat kedewasaan yang ditunjukkan oleh anak laki-laki, terutama anak laki-laki Penrith, sangat menonjol.

“Mereka baru berusia awal 20-an dan kedewasaan yang mereka tunjukkan, pengetahuan kaki dan IQ yang mereka miliki untuk permainan itu gila. Anda dapat melihat mengapa mereka adalah pemain terbaik di NRL.

“Para pemain muda seperti Joseph Suaalii, mereka hanya memiliki kepala yang kacau dan Anda dapat melihat mereka membawanya ke lapangan.

“Mereka membawa kesombongan itu, kepercayaan diri yang kurang dimiliki tim ini selama bertahun-tahun. Senang melihatnya, terutama untuk pria tua seperti saya yang hanya bisa berdiri dan menonton mereka.”

Jam berapa final Piala Dunia liga rugby?

Pertandingan putra antara Australia dan Samoa akan dimulai pada pukul 3 pagi (AEDT) pada hari Minggu, sementara pertandingan putri antara Australia dan Selandia Baru akan dimulai pada Minggu pagi pukul 12:15 (AEDT).

Bergabunglah dengan Jon Healy dari ABC Sport di abc.net.au/sport untuk semua aksi saat kami menayangkan blog kedua pertandingan. Pertandingan akan disiarkan di Kayo dan Fox League.

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young