Melalui penebusan dan balas dendam, mimpi Piala Dunia Samoa masih bisa menjadi kenyataan |

Nicho Hynes 'bersyukur' menjadi polisi kapak State of Origin |

Kampanye Piala Dunia Liga Rugbi Samoa seharusnya tentang membangun warisan, tetapi sejak pembukaan mereka yang membawa bencana melawan Inggris, itu menjadi pencarian untuk penebusan.

Penghinaan yang mereka derita dalam kekalahan memalukan itu akan menimbulkan bayangan panjang. Dan itu membayangi kemenangan 62-4 mereka atas Prancis di Warrington.

Junior Paulo dan Brian To’o memainkan pertandingan terbaik mereka untuk Samoa, dan Anthony Milford memutar balik waktu di posisi gelandang dengan sejumlah sentuhan berkelas.

Joseph Suaalii memiliki permainan yang paling lengkap sebagai fullback, terlihat jauh lebih nyaman saat ia melemparkan umpan terakhir untuk beberapa percobaan.

Bukan hanya nama-nama besar yang berhasil melakukannya; Cronulla prop Royce Hunt menjalankan bola seolah-olah orang Prancis pernah menganiaya dia dengan cara yang mendalam dan pribadi dan dia menghabiskan bertahun-tahun menunggu kesempatan untuk membalas dendam, sementara pemain sayap Taylan May mengirim umpan silang untuk empat kali percobaan.

Secara keseluruhan, banyak kualitas yang membuat para pecinta pra-turnamen Samoa bersinar. Prancis bermain di babak pertama tetapi benar-benar kehilangan bola setelah istirahat. Anda mendapatkan perasaan, bagaimanapun, bahwa bahkan pada hari terbaik mereka, mereka tidak bisa banyak otot atau keterampilan Samoa mereka.

Begitulah seharusnya untuk hampir setiap tim yang dihadapi Samoa. Bakat dari sisi ini sangat jelas dan kemungkinan untuk masa depan begitu menggiurkan sehingga hampir menyakitkan. Mereka harus bisa menatap mata tim mana pun di dunia tanpa berkedip.

Sama mengesankannya dengan penampilan Samoa, kemenangan ini, seperti kemenangan stabil pekan lalu atas Yunani, tidak mengajarkan apa pun yang belum kami ketahui. Satu-satunya cara Samoa dapat menemukan penebusan yang mereka butuhkan adalah dengan menghasilkan sepak bola semacam ini melawan kelas berat internasional lainnya.

Mereka akan mendapat kesempatan untuk mengusir setan-setan itu minggu depan ketika mereka menghadapi Tonga di perempat final dalam pertarungan Kepulauan Pasifik yang begitu penuh dengan kekuatan bintang, semangat, dan kebanggaan sehingga bisa membuat Warrington menjadi tumpukan puing yang membara.

Tonga adalah tempat yang diinginkan Samoa. Mereka telah menguasai Selandia Baru, Australia dan Inggris Raya, dan telah menjadi tim liga rugby internasional yang paling bersemangat dan menarik.

Beberapa bintang Samoa telah mengakui bahwa mereka terinspirasi untuk memakai jersey biru dan putih karena apa yang telah dicapai oleh orang Tonga dan apa yang telah mereka bangun selama beberapa tahun terakhir.

Pertemuan antara kedua belah pihak ini — bentrokan pertama mereka dalam empat tahun — membawa perjalanan kedua negara menjadi lingkaran penuh. Samoa belum pernah mengalahkan Tonga sejak 2016, yang merupakan pertemuan terakhir mereka sebelum Jason Taumalolo memimpin sekelompok bintang pulang dan mengubah permainan selamanya.

Tonga akan memasuki permainan sebagai favorit, tetapi hanya saja. Mereka solid dalam tiga pertandingan mereka tanpa luar biasa dan beruntung lolos dari pertandingan pembuka turnamen mereka melawan Papua Nugini dengan kemenangan.

Memilih perbedaan antara paket depan hampir tidak mungkin, tetapi trio Penrith dari Luai, To’o dan Stephen Crichton memberi Samoa keunggulan yang jelas di lini belakang.

Kemenangan Samoa akan membuat kemungkinan tempat semifinal dengan Inggris dan memberi tim Matt Parish kesempatan untuk membalas dendam, yang bisa mengayunkan Piala Dunia mereka kembali dari bencana gagap menjadi pengumuman masa depan yang cemerlang.

Jika cahaya datang dan menghilangkan bayang-bayang kekalahan pertama itu, itu akan mengungkapkan semua hal yang diprediksi untuk Samoa — semua kemuliaan dan kehormatan dan kebanggaan pemain seperti To’o, Paulo, Suaalii dan Josh Papali’i mendambakan saat mereka memilih untuk mengikat nasib mereka ke tanah leluhur mereka — masih bisa terjadi.

Tapi pertama-tama, iblis harus diusir dan dibuang ke dalam bayang-bayang. Tidak ada yang bisa melupakan apa yang terjadi melawan Inggris, dan saat ini itu adalah berita utama Piala Dunia, tetapi masih bisa diturunkan ke catatan kaki.

Samoa perlu membuktikan kepada dunia dan kepada diri mereka sendiri bahwa apa yang terjadi melawan Inggris adalah kejadian yang hanya terjadi satu kali, kejadian yang aneh, seperti kehilangan tiket lotre yang menang dan disambar petir pada sore yang sama.

Mereka memiliki semua yang mereka butuhkan untuk membuatnya demikian; yang perlu mereka lakukan adalah pergi keluar dan melakukannya.

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young