NZ lapar untuk membalas dendam melawan Fiji di perempat final Piala Dunia Liga Rugby |

Nicho Hynes 'bersyukur' menjadi polisi kapak State of Origin |

Selandia Baru tidak hanya akan mengejar tiket semifinal ketika menghadapi Fiji di putaran berikutnya Piala Dunia Liga Rugbi, tetapi juga bertujuan untuk membalas salah satu kekalahan terburuk dalam sejarah negara itu.

Poin-poin penting:

Selandia Baru akan bertemu Fiji di perempat final Piala Dunia untuk pertama kalinya sejak kemenangan mengejutkan Bati lima tahun lalu. Kiwi bertekad membalas dendam atas kekalahan 4-2 Selandia Baru dianggap sebagai penantang utama Australia untuk kejayaan Piala Dunia

Dalam satu-satunya pertemuan sebelumnya antara kedua negara, Bati mengalahkan Kiwi dengan kejutan 4-2 di tahap yang sama dari turnamen 2017.

Kemenangan tanpa percobaan adalah momen terbaik dalam sejarah liga rugby Fiji dan menandai titik terendah dari turnamen yang membawa malapetaka bagi Selandia Baru.

Lima tahun kemudian, tim Kiwi yang berpenampilan baru bermimpi besar dan akan puas dengan status juara dunia – tetapi pertama-tama, tim Michael Maguire harus mengalahkan negara Pasifik dan akan bermain dengan satu poin untuk dibuktikan kapan kedua tim bertemu pada Minggu pagi waktu Australia.

Bagi Jordan Rapana, salah satu dari sedikit orang Kiwi yang selamat dari kehilangan yang terkenal di Wellington, kenangan hari itu masih membayangi.

“Saya mengingatnya dengan sangat jelas. Yang bisa saya katakan adalah kami memiliki tim dan staf pelatih yang jauh lebih baik sekarang daripada yang kami lakukan pada tur 2017 itu,” kata Rapana.

Brandon Smith dari Selandia Baru menerobos garis Irlandia selama Piala Dunia tahun ini. Smith akan menjadi roda penggerak utama dalam bentrokan Selandia Baru dengan Fiji. (Getty Images: Danny Lawson)

“Saya akan memberi tahu Anda sebanyak ini – Piala Dunia yang saya jalani sejauh ini dan tur dengan para pemain telah 20 juta kali lebih baik daripada yang itu.

“Tidak ada perasaan buruk atau darah buruk. Kami hanya tim yang jauh lebih baik daripada saat itu.”

Bukan hanya para veteran Kiwi saja yang ingin menghalau kenangan tentang rebusan Bati. Hooker Brandon Smith bahkan tidak masuk skuad pada tahun 2017 tetapi masih terbakar oleh hasilnya.

“Bukan itu yang ingin saya lihat. Sebagai pria Kiwi yang bangga, bukan itu, bro, ”kata Smith.

“Itu sangat mengecewakan. Fiji bermain bagus hari itu dan mendapatkan kue, tapi kami tidak akan membiarkan itu terjadi lagi.”

Setelah kemenangan yang solid atas Lebanon, Irlandia dan Jamacia, Selandia Baru siap untuk berjuang keras, dan Bati, dengan bintang NRL seperti Api Koroisau, Maika Sivo dan Viliame Kikau yang mereka miliki, pasti akan menawarkannya.

Fiji tampil mengesankan sepanjang turnamen, meraih kemenangan penuh gaya atas Italia dan Skotlandia dan tampil terhormat melawan Australia.

Sementara Kiwi akan menjadi favorit kuat, Smith sangat ingin keberanian timnya diuji.

“Saya menantikan untuk bermain tim dengan lebih banyak pemain NRL karena Anda dapat mengharapkan rencana permainan mereka sedikit lebih dari yang Anda bisa melawan tim lain ini,” kata Smith.

“Selama kita masuk dengan pola pikir yang sama, kita bisa melakukan beberapa hal baik di kompetisi liga rugby ini.

“Ini serangan kami yang perlu kami perbaiki, tetapi pertahanan kami kuat. Satu-satunya percobaan yang kami kebobolan adalah yang kami berikan kepada mereka.

“Saya memberikan percobaan melawan Jamaicia dengan knock-on. Keduanya mencoba melawan Irlandia – Ronny [Mulitalo] seharusnya baru saja meminum obatnya, saya memberinya semprotan untuk itu — dan yang lainnya adalah pencegat.

“Kami hanya perlu membekukan peluang kami sedikit lebih baik dari kami dan kami akan menjadi tim yang bagus.”

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young