Pencarian makna di antara ledakan Piala Dunia Liga Rugbi |

Seorang pemain liga rugby Yunani menangis ketika dia berdiri dengan lengannya di sekitar seorang pria yang mengenakan bendera Yunani.

Tidak pernah ada keraguan bahwa Australia akan melarikan diri dengan hal-hal melawan Italia, yang membuatnya sedikit sulit untuk dijual ke rata-rata penumpang.

Itulah yang terjadi di sebagian besar turnamen. Kemungkinan besar, babak penyisihan grup hanya akan memiliki dua pertandingan yang ditentukan oleh satu digit dan kemenangan 66-6 Australia atas Italia tidak terkecuali.

Kanguru memainkan sepak bola yang tajam dengan Latrell Mitchell dan Valentine Holmes menghasilkan beberapa sentuhan yang mendebarkan saat Nathan Cleary dan Daly Cherry-Evans mengalami kebuntuan dalam pertempuran untuk jersey gelandang tengah tetapi jelas Australia, seperti Inggris dan Selandia Baru dan tim lainnya terikat untuk babak sistem gugur, siap untuk pertarungan keras.

Mereka bukan satu-satunya. Liga rugby internasional adalah produk hiburan dan bahkan penggemar yang paling berkarat sekalipun akan muak dengan garis skor yang miring.

Sebuah turnamen tidak dapat bertahan hanya dengan kebanggaan dan harus ada perubahan format untuk edisi berikutnya untuk memastikan setidaknya ada beberapa bentrokan yang menarik di tahap pool.

Tapi babak penyisihan grup Piala Dunia tidak pernah benar-benar tentang nama besar negara. Turnamen mereka hanya dimulai ketika taruhannya naik lagi. Segala sesuatu yang lain hanyalah pendahuluan.

Australia khususnya hanya melakukan pemanasan. Di hari-hari awal ini, Kanguru bisa merasa sedikit tak terhindarkan. Mereka cepat dan marah, tetapi seberapa penting itu jika tidak ada yang bisa disalip?

Mereka adalah kegelapan di pinggir kota yang tidak bisa dikalahkan, hanya bertahan, dan bagian dari turnamen ini bukan tentang mereka.

Sampai babak sistem gugur, turnamen ini adalah tentang sisi lain dari dunia liga rugby, para pemain untuk siapa ini adalah petualangan besar dalam kehidupan olahraga mereka.

Jamaika dikalahkan oleh Selandia Baru tetapi upaya Ben Jones-Bishop adalah salah satu momen Piala Dunia Liga Rugby sejauh ini. (Getty Images: RLWC / George Wood)

Saat-saat terbaik dari Piala Dunia sejauh ini telah datang ketika para pemain memiliki momen mereka di bawah sinar matahari dan jika Anda peduli untuk melihat, detik-detik bersinar ini ada di mana-mana – seperti ketika Ben Jones-Bishop mencetak gol pertama Jamaika mencoba Piala Dunia, memicu delirium di antara Reggae Warriors meskipun kalah besar dari Selandia Baru.

Atau ketika pemain Irlandia Ronan Michael, putra bangga Balbriggan yang bahkan belum pernah mendengar tentang liga rugby lima tahun lalu tetapi sekarang bermain secara profesional di Inggris, menyanyikan lagu kebangsaan Irlandia dengan berlinang air mata sebelum debut Piala Dunia melawan Kiwi. Dia kemudian menggambarkan turnamen sebagai tiga minggu terbaik dalam hidupnya.

Tidak ada yang mendapatkan kerugian lebih besar melalui babak grup daripada Yunani dan mereka beruntung untuk menghindari kebobolan satu abad dalam kekalahan 94-4 mereka dari Inggris, tetapi tidak ada saham yang naik lebih tinggi mengingat keajaiban mereka ada di sini untuk memulai.

Seorang pemain liga rugby Yunani menangis ketika dia berdiri dengan lengannya di sekitar seorang pria yang mengenakan bendera Yunani. Adam Vrahnos (kanan) dan tim Yunani dikalahkan 94-4 oleh Inggris, tetapi pengalaman itu sangat berarti bagi tim kecil Piala Dunia. (Getty Images: Gareth Copley)

Sisi Steve Georgallis memainkan pertandingan kualifikasi melawan Ukraina dalam jarak meludah dari zona perang dan menjadi tuan rumah pertandingan kandang pada tengah malam di lokasi yang dirahasiakan karena liga rugby ilegal di negara mereka sampai hanya beberapa bulan yang lalu.

Memuat konten Twitter

Kampanye Piala Dunia pertama mereka mungkin berakhir dengan tiga kekalahan besar tetapi mereka mencetak empat percobaan, yang masing-masing merupakan upaya utama, dan perjalanan mereka mendapatkan paparan yang tidak akan pernah terjadi sebaliknya.

Italia mendapatkan keajaiban kedua mereka di St Helen’s, bahkan ketika Australia berlari dalam percobaan demi percobaan. Sorakan terbesar malam itu datang ketika pemain belakang Ronaldo Palumbo pertama kali melakukan grubber Jack Campagnolo dan mencetak satu-satunya percobaan pemain Italia itu.

Mungkin tidak ada penggemar yang menari di jalanan Roma, tapi itu adalah momen nyata, puncak pertandingan sejauh satu mil. Itu adalah awal, sesuatu untuk dibangun, dan hanya itu yang bisa diminta oleh ikan kecil mana pun.

Dan Anda dapat yakin bahwa jika liga rugby mendapatkan lebih banyak pijakan di Italia, kedengarannya tidak mungkin, akan ada pemain dan pelatih dan penggemar yang terinspirasi untuk mewujudkannya karena hal seperti itu ketika seorang pesepakbola Italia mengungguli satu Australia, bahkan jika itu hanya untuk kedua.

Seorang pemain Italia dan seorang pemain Australia berpose untuk berfoto mengenakan kaus satu sama lain setelah pertandingan Piala Dunia Liga Rugbi. Untuk saat ini, banyak negara liga rugby yang lebih kecil membangun permainan berdasarkan momen, bukan hasil. (Getty Images: RLWC / Jan Kruger)

Menumbuhkan permainan di belakang hasil yang miring seperti itu mungkin terdengar tidak realistis, tetapi itu mungkin.

Kemenangan terbesar dalam sejarah Tes Selandia Baru tidak datang melawan Yunani atau Italia atau Irlandia, itu datang melawan Tonga kembali pada tahun 1999 dalam kekalahan 74-0.

Akan mudah untuk memutuskan bahwa mereka tidak sepadan dengan masalah saat itu dan itu akan merampok liga rugby dari tim internasionalnya yang paling bersemangat dan menarik.

Pemain yang menyatakan leluhur mereka mungkin telah membantu, tetapi agar itu terjadi, mereka membutuhkan sesuatu untuk kembali – nyala api harus tetap hidup.

Sebuah ledakan mungkin membosankan tapi itu lebih baik daripada tidak ada permainan sama sekali dan itu bisa menjadi jembatan untuk waktu yang lebih baik, bahkan jika mereka jauh di kejauhan.

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young