Perjalanan Samoa ke final Piala Dunia Liga Rugbi pertama mereka menjadi kebangkitan ajaib |

Seorang pemain liga rugby Inggris mengatupkan tangannya di belakang kepalanya dan melihat ke atas saat rekan satu timnya terlihat kelelahan dan sedih.

Sebut saja Pertempuran Highbury. Jam Akhir Klasik. Permainan Stephen Crichton. Atau apa pun yang Anda inginkan.

Bagaimana Anda menggambarkannya? Di mana Anda mulai? Di mana Anda selesai? Mari kita tarik napas dalam-dalam dan coba lakukan bersama-sama.

Samoa menang dalam salah satu pertandingan terbesar dalam sejarah Piala Dunia dan lolos ke final pertamanya setelah mengalahkan tim Inggris yang pemberani 27-26 di London setelah Stephen Crichton menendang bola dengan poin emas.

Ini adalah pertama kalinya mereka lolos ke final Piala Dunia dengan kode rugby. Mereka hanya tim kelima yang melakukannya dan negara baru pertama yang berhasil melakukannya sejak 1988. Mengingat mereka tidak memenangkan satu pertandingan pun di turnamen 2017, itu adalah salah satu pencapaian besar dalam sejarah Test football.

Itulah yang terjadi, ya, dan itulah artinya dalam pengertian historis. Tapi itu hanya kata-kata di layar, bukan? Kebenarannya jauh lebih besar.

Memuat konten Twitter

Pertandingan ini tidak surut dan mengalir, ia berayun maju mundur dengan sangat keras hingga bisa mematahkan lehermu. Setiap orang liga rugby berdarah merah akan senang dikuburkan di peti mati yang terbuat dari 10 menit terakhir.

Saat-saat itu tak terhapuskan, tak terlupakan karena kedua belah pihak saling bertukar pukulan yang akan meruntuhkan tembok kota. Untuk setiap kilatan kecemerlangan Samoa, seperti Crichton yang mencoba melakukan keajaiban Junior Paulo offload dan tap-on Jarome Luai yang cerdas, Inggris akan membalas seperti Herbie Farnworth yang menghancurkan enam pemain bertahan Samoa di dekat garis.

Intersep memilukan Victor Radley kepada Crichton, yang sepertinya selalu menemukan sesuatu yang istimewa dalam pertandingan besar saat pertandingan dipertaruhkan, diikuti oleh George Williams, yang luar biasa dalam kekalahan, menyulap skor jarak jauh untuk Farnworth dari jauh di ujung Inggris.

Hanya satu pertandingan Uji coba dalam 127 tahun liga rugby yang mencapai titik emas. Konversi kopling Tommy Makinson memastikan akan ada dua.

Stephen Crichton menahan keberaniannya pada menit ke-84 untuk mencetak gol kemenangan bagi Samoa melawan Inggris. (Getty Images: RLWC / Matthew Lewis)

Dan pada akhirnya Crichton-lah yang menemukan pemenangnya, membobol gawang lapangan pertama dalam karir seniornya, dan 40.000 penggemar ambruk dalam tawa dan tangis, keringat dan air mata. Mereka tidak membuat mereka semua seperti ini. Jika mereka melakukannya, kita tidak akan pernah selamat.

Pada akhirnya, itu adalah satu keputusan buruk di detik-detik terakhir dan dua kesalahan di titik emas yang menghancurkan Inggris. Jika Elliott Whitehead, yang tampil luar biasa sepanjang pertandingan, menguasai bola setelah melakukan break di detik-detik terakhir alih-alih melakukan operan yang mustahil ke Jack Welsby, Inggris mungkin punya waktu untuk mencetak gol kemenangan di detik-detik terakhir dan poin emas akan terjadi. belum dibutuhkan sama sekali.

Begitu perpanjangan waktu dimulai, dua pukulan palu mendarat. Inggris selamat dari yang pertama, ketika Jack Welsby melakukan operan ke dalam kepada siapa pun dan meraba-raba pick-up. Tapi yang kedua, ketika Sam Tomkins melemparkan sedikit operan ke depan dari dummy half, berakibat fatal ketika Crichton menemukan sasaran beberapa saat kemudian.

Tidak ada rasa malu kalah dalam permainan seperti ini. Tetapi Inggris memiliki banyak pengalaman di Piala Dunia ini, permainan di negara ini membutuhkan dorongan yang sangat, sangat buruk, dan bermain di final kandang pertama sejak 1995 akan memberikan tim setiap kesempatan untuk mengalahkan Australia dalam seri atau turnamen. untuk pertama kalinya dalam hampir setengah abad.

Seorang pemain liga rugby Inggris mengatupkan tangannya di belakang kepalanya dan melihat ke atas saat rekan satu timnya terlihat kelelahan dan sedih. Begitu dekat dan belum begitu jauh … Para pemain dan penggemar Inggris tahu seberapa dekat mereka mencapai final untuk mencetak sejarah. (Getty Images: RLWC / Matthew Lewis)

London bukan negara liga rugby, tetapi orang-orang turun dari utara. Mereka akan membawa pulang perjalanan kereta api yang panjang itu dengan mengetahui, dan orang Inggris memahami hal ini dengan sangat baik pada titik ini, bahwa tidak akan ada keputusasaan sejati tanpa harapan. Air mata pelatih Inggris Shaun Wade setelah pertandingan mengatakan itu semua. Penantian panjang mereka untuk kemuliaan akan terus berlanjut.

Sebaliknya, orang Samoa — babak belur, memar, dan berdarah tetapi tidak terluka — yang akan pergi ke Teater Impian dengan harapan di hati dan sejarah di benak mereka.

Tidak dapat dilebih-lebihkan betapa luar biasanya bagi mereka menghadapi Australia di Old Trafford.

Bukan karena mereka berhasil mengalahkan Tonga dan Inggris dalam beberapa minggu berturut-turut – setelah bintang mereka membelakangi green dan gold, Samoa selalu memiliki bakat untuk melakukannya.

Gaya dari dua kemenangan itu juga tidak mengejutkan, karena ketika Anda memiliki pemain yang bisa berlari seperti Joseph Suaali’i dan Brian To’o dan offload seperti Junior Paulo dan skema seperti Jarome Luai, rencana permainannya akan ditulis sendiri.

Apa yang hampir tidak bisa dipercaya adalah bagaimana Samoa bangkit dari abu. Piala Dunianya benar-benar compang-camping setelah pertemuan terakhir melawan Inggris ketika, dan ini tidak bisa cukup ditekankan, ia kebobolan 60 poin.

Memuat konten Twitter

enam puluh. Enam nol. Setengah abad, ditambah 10. Untuk tim yang sebangga Samoa dan penuh dengan bakat seperti itu, itu memalukan. Bangkit dari puing-puing dan membangun kembali kredibilitas akan menjadi tujuan yang cukup adil untuk sisa turnamen, apalagi mencapai final.

Dan bahkan dari sana, pukulan terus berdatangan saat kesulitan menumpuk. Izack Tago, Braden Hamlin-Uele dan Hamiso Tabuai-Fidow semuanya cedera sejak awal dan harus absen selama sisa turnamen. Begitu juga Spencer Leniu, tapi dia tetap bermain di semi final karena mereka tidak punya siapa-siapa lagi. Danny Levi, pelacur pilihan pertama mereka, terbang pulang minggu ini karena alasan pribadi.

Back-up mereka, Fa’amanu Brown, tersingkir di 15 menit pertama memaksa Chanel Harris-Tavita, setengah dengan perdagangan, ke medan di bawah tekanan berat.

Ligi Sao, yang mencetak try dalam kemenangan ini, bahkan tidak masuk skuat saat turnamen dimulai. Begitu pula dengan Tim Lafai yang mencetak dua gol.

Tapi pada akhirnya, tidak ada yang penting. Mereka menemukan sesuatu yang istimewa, sesuatu yang benar, sesuatu dalam diri satu sama lain yang tidak dapat dibeli dan akan hidup selamanya.

Apa yang coba dibangun oleh bintang-bintang mereka ketika mereka semua pulang untuk mewakili warisan mereka, sekarang ia berdiri sebagai monumen yang cerah dan bersinar untuk apa yang mungkin terjadi di liga rugby.

Seorang pemain liga rugby Inggris menjulurkan tangannya ke tanah saat dia ditekel oleh dua penyerang Samoa. Samoa memiliki penantian yang gugup untuk mengetahui nasib Junior Paulo setelah tekel ini terhadap Tom Burgess dari Inggris. (Getty Images: Michael Steele)

Memenangkan permainan ini bukanlah sebuah keajaiban tetapi mengalahkan Australia akan menjadi keajaiban.

Paulo dimasukkan ke dalam laporan untuk tekel mengangkat buruk di babak pertama dan akan melakukannya dengan baik untuk menghindari suspensi. Samoa mungkin tidak bisa menang dengan dia, tapi mereka tidak bisa menang tanpa dia.

Harris-Tavita berani dan bersedia, tetapi memintanya untuk bermain 80 menit adalah tugas yang sulit dan dia mungkin harus melakukannya dengan Brown yang akan melewatkan final karena protokol HIA.

Tapi siapa yang akan menghapusnya, setelah semua yang telah mereka lakukan? Tak satu pun dari ini seharusnya menjadi mungkin setelah apa yang terjadi untuk memulai turnamen. Lihat mereka sekarang. Lihat apa yang bisa mereka lakukan.

Mereka telah pergi dengan berani di mana tidak ada pihak Samoa – atau tim Pulau Pasifik mana pun, dalam hal ini – telah pergi sebelumnya. Siapa bilang mereka tidak bisa melangkah lebih jauh?

Tim liga rugbi Samoa berdiri dengan kepala tertunduk dan mata tertutup saat mereka berkumpul di sekitar bendera Samoa setelah menang besar. Tim Samoa akan diunggulkan ketika mereka menghadapi Australia di final Piala Dunia Liga Rugbi — tetapi mereka telah membuat sejarah dengan mencapai penentuan. (Getty Images: RLWC / Matthew Lewis)

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young