Pertandingan perempat final Piala Dunia Lebanon dengan Australia adalah pertarungan terakhir para petarung turnamen |

Michael Cheika melihat para pemain Lebanon di pelatihan Piala Dunia Liga Rugbi.

Saat babak sistem gugur Piala Dunia dimulai, inilah saatnya untuk mengucapkan selamat tinggal kepada ikan-ikan kecil yang memberikan begitu banyak cita rasa pada turnamen ini.

Orang-orang Yunani dan Jamaika, Irlandia dan Welsh — mereka tersebar ke empat penjuru angin dan akan kembali ke sudut terjauh dari dunia liga rugby.

Karena sifat footy internasional yang serampangan, sebagian besar tim ini tidak tahu kapan mereka akan bermain lagi. Bisa setahun, bisa dua atau lebih.

Itulah kehidupan di pinggiran Test football. Saat tim meninggalkan layar kami, tidak ada cara untuk mengetahui kapan mereka akan kembali.

Semua ini digabungkan untuk membuat pertandingan Lebanon dengan Australia menjadi pertarungan terakhir para petarung Piala Dunia, sebuah tanggal dengan takdir melawan tim terbaik di dunia dan seruan terakhir untuk menantang sebelum para profesional penuh waktu bertabrakan untuk memutuskan supremasi dunia.

Bukan berarti Lebanon melihatnya seperti itu. Mereka pasti diunggulkan 50-1, tetapi mereka tidak ingin hanya bertarung atau membuat diri mereka bangga. Mereka membuat Selandia Baru jujur ​​sebelum mereka mengalahkan Irlandia dan Jamaika, dan mereka akan pergi ke Huddersfield pada Sabtu pagi (AEDT) untuk menang.

“Segera setelah saya menyelesaikan pertandingan Selandia Baru, saya mengatakan itu adalah permainan terbaik yang pernah saya mainkan, jadi akan bagus untuk melakukan sesuatu seperti itu lagi,” kata center Brad Morkos.

“Kami akan memberi mereka celah yang bagus dan kami sangat yakin dengan kemampuan kami. Kami pikir kami bisa mendapatkan kemenangan.”

Morkos adalah penerbang berusia 19 tahun dari Raiders. Dia menghabiskan musim di Piala NSW dan klub memiliki harapan besar untuknya.

Meskipun dia tidak pernah menandai seseorang seperti megabintang Kanguru Latrell Mitchell sepanjang hidupnya, datanglah Jumat malam itulah yang akan dia lakukan.

Morkos telah menghabiskan sebagian besar hidupnya menonton bintang Australia mendominasi NRL tetapi dia tidak akan mundur. Dia seorang Cedar sekarang, dan dia tidak punya pilihan selain berdiri tegak.

“Dia memiliki sedikit agresi, sedikit kecepatan, tetapi saya hanya harus menjaganya tetap sama. Tidak ada yang berbeda, perlakukan dia seperti pusat lainnya. Saya akan memberikan semua yang saya miliki,” kata Morkos.

“Dia salah satu nama terbesar di NRL dan untuk alasan yang bagus, tetapi begitu Anda mulai terlalu stres, saat itulah permainan Anda berantakan.”

Setiap pemain dari setiap tim perempat final lainnya, kecuali beberapa pemain Papua Nugini, adalah pemain penuh waktu.

Hanya ada beberapa siswa kelas satu di barisan Cedars, meskipun mereka telah memanfaatkannya sebaik mungkin.

Jacob Kiraz dan Adam Doueihi keduanya telah membuktikan kelas mereka melalui tiga pertandingan bangsa, Josh Mansour tampak seperti seorang pria yang terlahir kembali dan gelandang tengah Parramatta Mitchell Moses harus menjadi pemain diskusi turnamen.

Tapi ada yang lain, seperti Morkos, atau penyerang 18 tahun Jaxon Rahme, anak laki-laki yang baru memulai, dan pria seperti Reece Robinson 35 tahun, yang bermain footy lokal di Canberra hanya untuk memastikan dia siap. untuk pergi jika negaranya membutuhkannya.

Seorang grand finalis dan pemain Origin, Mitchell Moses adalah bintang tim Lebanon yang tak terbantahkan. (Getty Images: Michael Steele)

Di luar pemain reguler, ada beberapa pemain reguler. Tony Maroun siap untuk melepaskan footy untuk fokus pada bisnis pipa ledengnya ketika dia mendapat panggilan untuk mewakili warisannya dan Robin Hachache, yang terpilih dari Tripoli Kings, mengibarkan bendera untuk negara lama.

Di tengah semua itu adalah Michael Cheika, yang upaya pembinaan lintas kode adalah kisah turnamen.

Dia mungkin pelatih rugby union dan semua pesepakbola berbeda tetapi Cheika memahami bahwa, pada satu tingkat atau lainnya, semua pesepakbola memiliki beberapa kesamaan.

Mereka semua memiliki tombol yang dapat Anda tekan, dan dia tahu bagaimana dan kapan melakukannya.

“Dia pria yang sangat pintar. Rasanya seperti dia mengambil permainan dalam seminggu. Metodenya, gayanya, semuanya mental,” kata Morkos.

“Bukan taktiknya, meskipun dia punya banyak, dia memastikan persiapan kami bagus, pola pikir kami bagus, kami tahu nilai inti kami dan kami melakukannya.

“Dia melakukannya dengan cara yang menyerahkannya kepada anak laki-laki. Dia tahu para pemain menginginkannya – kami memiliki seluruh negara di belakang kami – jadi dia menyerahkan itu kepada kami, dia tahu kami menginginkan ini dan dia menempatkan kami pada posisi untuk menunjukkan itu.”

Michael Cheika melihat para pemain Lebanon di pelatihan Piala Dunia Liga Rugbi. Michael Cheika membuat lompatan dari kode rugby lainnya dan membuat Cedars memainkan footy yang menarik. (Getty Images: Mike Egerton/PA Images)

Seperti negara ikan kecil yang menghargai diri sendiri, Lebanon memiliki Piala Dunia yang penting di luar lapangan. Mereka telah menjadi sasaran pencuri dua kali, pertama memulihkan beberapa kaus curian di tanah kosong dekat hotel, kemudian mengejar calon pencuri yang mencoba kabur dengan beberapa laptop tim.

Itu telah menciptakan ikatan yang akan bertahan seumur hidup, dan untuk seseorang seperti Morkos, turnamen telah menjadi pintu gerbang ke masa lalu keluarganya sendiri, masa lalu yang tidak pernah dia ketahui sampai sekarang.

“Ini adalah salah satu perjalanan terbaik yang pernah saya ikuti. Semua pemain telah disinkronkan dan terikat dengan sangat baik – rasanya seperti kami telah memainkan satu musim penuh dalam beberapa minggu terakhir ini,” kata Morkos.

“Saya orang Lebanon melalui ayah saya, sebagian besar keluarganya masih di Lebanon dan sebelum saya membuat skuad ini, saya belum mendengar terlalu banyak selain dua atau tiga kerabat tetapi sejak itu mereka semua mulai menjangkau dan saya benar-benar menginginkannya. untuk mempelajari lebih lanjut tentang warisan itu.

“Ibuku dan bibiku telah terbang. Mereka adalah orang Australia paling banyak yang pernah Anda temui, tetapi mereka telah mengikuti gaya hidup Lebanon beberapa minggu terakhir ini.”

Laga melawan Australia adalah post-script yang bagus untuk Cedars, tidak peduli skornya, karena untuk semua keyakinan mereka, mereka akan membutuhkan keajaiban untuk menang.

Kemungkinan besar, Lebanon akan mengucapkan selamat tinggal sama seperti setiap perjalanan memiliki akhir dan tidak ada yang akan iri mereka pulang dengan kepala tegak.

Tetapi setiap akhir juga merupakan awal dari apa yang akan terjadi selanjutnya. Lebanon kemungkinan akan melakukan perjalanan pulang yang panjang setelah akhir pekan ini, tetapi itu seharusnya bukan yang terakhir kita lihat sampai Piala Dunia berikutnya di Prancis pada 2025.

Apa yang telah dibuktikan oleh Cedars melalui kebangkitan mereka adalah semangat dan warna liga rugby internasional, kebanggaan dan semangat yang mengobarkan jalan olahraga yang difitnah ini dan nilai ketekunan.

Morkos tidak tahu Lebanon memiliki tim kaki sampai dia melihat mereka bermain di turnamen 2017. Seperti kata pepatah lama, Anda tidak bisa menjadi apa yang tidak bisa Anda lihat.

Dan mungkin mereka tidak akan pernah mengenakan kaus NRL di jalanan Beirut, tetapi keluarga Cedar telah membangun sesuatu dan melalui perhatian dan kerja keras, mereka membuatnya istimewa.

Dengan sedikit ketekunan, siapa yang tahu seberapa tinggi pohon Cedar bisa tumbuh?

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young