Pertarungan Australia dan Selandia Baru untuk supremasi Piala Dunia telah lama terjadi |

Pemain liga rugbi wanita Selandia Baru menggendong bola dengan satu tangan saat dia berlari ke bawah, dikejar oleh bek Inggris.

Pertemuan Australia dan Selandia Baru di final Piala Dunia Liga Rugbi putri mungkin terasa tak terhindarkan sejak awal turnamen, tetapi pertarungan untuk supremasi global ini telah berlangsung lebih lama dari itu.

Dalam 27 tahun sejak Jillaroos dan Kiwi Ferns pertama kali bertemu, mereka telah menjadi matahari kembar di mana liga rugby internasional wanita lainnya telah mengorbit.

Pada awalnya, Selandia Baru yang menguasai adegan dengan tangan besi. Mereka mengklaim tiga Piala Dunia pertama pada tahun 2000, 2003 dan 2008 sebagai bagian dari rekor tak terkalahkan selama sembilan tahun.

Pemenang Piala Dunia Liga Rugby Wanita

2000: Selandia Baru 2003: Selandia Baru 2008: Selandia Baru 2013: Australia 2017: Australia 2022: Australia atau Selandia Baru

Pakis Kiwi masih belum melewatkan final Piala Dunia, tetapi baru-baru ini Australia telah bangkit dan merebut tahta. Jillaroos mengincar kemenangan ketiga berturut-turut dan mereka hampir tak tersentuh sejak pengenalan NRLW.

Tapi Selandia Baru, seperti yang mereka tunjukkan dalam kekalahan tipis 10-8 minggu lalu, masih ada di sana sebagai penantang sejati. Artinya, final Minggu pagi (AEDT) bukan hanya perebutan status juara dunia, ini adalah pertarungan lintas waktu saat masa lalu, sekarang, dan masa depan bertabrakan sekaligus.

Australia akan tiba di Old Trafford dengan muatan penuh setelah mereka mengalahkan Papua Nugini dalam kemenangan 82-0 mereka.

Itu adalah tim Jillaroos yang hampir sepenuhnya terlihat baru karena pelatih Brad Donald mengistirahatkan sebagian besar starter top-line-nya setelah kemenangan telak pekan lalu atas Selandia Baru.

Itu berarti Australia sedikit terputus-putus lebih awal, tetapi titik-titik segera datang setebal kabut yang menyelimuti Stadion Komunitas York.

Emma Tonegato mencetak tiga percobaan di babak kedua dalam kemenangan telak Australia atas Papua Nugini untuk merebut tempat di susunan pemain terakhir Jillaroos. (Getty Images: Gareth Copley)

Emma Tonegato tampil luar biasa sepanjang perjalanan untuk mengklaim penghargaan pemain terbaik dan semuanya kecuali mendapatkan tempat di skuad untuk final.

Memuat konten Twitter

Kecepatan dan keanggunannya melintasi lapangan membantunya menembus pertahanan Anggrek yang tampaknya sesuka hati saat dia mencetak tiga percobaan dan berperan dalam banyak dari 12 percobaan Australia lainnya.

Lauren Brown tajam di bagian tengah sementara veteran center Isabelle Kelly menyeberang untuk hat-trick saat Australia melihat setiap inci tim yang memuncak pada waktu yang tepat.

Dan karena mereka mengistirahatkan orang-orang seperti Simaima Taufa dan Kezie Apps, kita bisa berharap Jillaroos menuju Manchester di puncak kekuatan mereka.

Lapangan permainan tidak akan persis sama – Selandia Baru memiliki skuad berkualitas tinggi tetapi tidak cukup membanggakan kedalaman Australia, yang berarti hampir semua pemain terbaik mereka harus mundur hanya tiga hari setelah pertandingan terakhir mereka.

Mungkin itu sebabnya mereka berjuang untuk bergerak melawan Inggris, tetapi begitu mereka melakukan pemanasan dan mulai membangun untuk tugas itu, mereka berhasil meraih kemenangan 20-6.

Pemain liga rugbi wanita Selandia Baru menggendong bola dengan satu tangan saat dia berlari ke bawah, dikejar oleh bek Inggris. Pakis Kiwi akan mengandalkan fisik dan kemampuan Mele Hufanga untuk menembus batas saat mereka menghadapi Jillaroos. (Getty Images: Charlotte Tattersall)

Senjata khusus Selandia Baru adalah kekuatan dan atletis mereka di seluruh taman dan sementara tuan rumah melakukan apa yang mereka bisa, mereka kekurangan otot untuk menyamainya dengan Pakis Kiwi.

Setelah start positif mereka, serangkaian kesalahan tidak membantu masalah dan, meskipun beberapa permainan giat dari bek tengah Courtney Winfield-Hill dan bek sayap Francesca Goldthorpe, mereka meninggalkan diri mereka dengan terlalu banyak pekerjaan.

Memuat konten Twitter

Penjaga Kiwi Ferns Apii Nicholls kembali kuat, begitu pula pendukung Brianna Clark, tetapi bintang pertunjukan dan pemain yang akan menjadi kunci jika Selandia Baru ingin mengangkat trofi adalah pendayung belakang Amber Hall dan pemain tengah Mele Hufanga.

Hall adalah pemain terbaik dalam pertandingan melawan tim Australia minggu lalu dan mendukungnya dengan penampilan tajam lainnya – selain dari lari bola perusaknya, dia juga mengeluarkan beberapa operan cerdas untuk membuka peluang bagi pemain luarnya.

Tapi kemudian, ketika salah satu pemain itu adalah Hufanga, hal-hal tidak perlu terlalu terbuka. Pemain berusia 28 tahun itu telah menjadi salah satu penemuan di turnamen tersebut dan merupakan pemain yang pantas untuk pertandingan melawan Inggris.

Hufanga adalah salah satu dari sedikit pemain di skuad Pakis Kiwi tanpa pengalaman NRLW tetapi jangan biarkan hal itu membodohi Anda – dia sangat akrab dengan level teratas mengingat dia mewakili Tonga di rugby union dan biasa di Super Rugby Aupiki untuk Auckland.

Dalam pertandingan ini, produk Ponsonby Ponies merusak dengan setiap sentuhan karena kecepatan, kekuatan, dan ketangkasannya membuat Inggris cocok.

Dengan Hall dan Hufanga bersama-sama, dan Raecene McGregor melakukan tembakan di gelandang tengah, tidak ada sisi kiri di dunia yang tidak dapat dipecah oleh Selandia Baru dan itu termasuk siapa pun yang keluar untuk Australia di final.

Final berpotensi menjadi salah satu pertandingan wanita terhebat yang pernah dimainkan dan mengingat kemajuan yang telah dicapai kedua belah pihak dalam beberapa tahun terakhir, pemenangnya secara realistis dapat mengklaim sebagai tim wanita terbaik yang pernah memainkan olahraga ini.

Yang mana final Piala Dunia seharusnya. Taruhannya harus setinggi itu. Langit-langit harus lebih tinggi. Sepanjang turnamen kami telah melihat sisanya, sekarang saatnya untuk melihat yang terbaik.

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young