Platform baru dan penggemar baru berarti era baru bagi Wheelaroo |

Seorang pemain liga rugby kursi roda Australia meringis saat dia menekel pemain Inggris yang melindungi bola saat dia kehilangan keseimbangan.

Kapten Wheelaroo Brad Grove belum pernah melihat yang seperti ini.

Poin kunci:

Untuk pertama kalinya, piala dunia liga rugby kursi roda memiliki tagihan yang sama dengan turnamen putra dan putri. Kapten Wheelaroo Brad Grove berharap ini dapat membawa olahraga ke penonton baru Australia turun 36-6 di pembuka turnamen melawan Inggris minggu ini

Liga rugby kursi roda telah menjadi hidupnya sejak pertama kali bertemu pada tahun 2010 dan dia tidak pernah bisa membayangkan hal seperti penerimaan timnya setelah pertandingan pembuka piala dunia melawan Inggris.

“Kami menyelesaikan permainan dan kami semua berada di gudang dan seseorang mengatakan permainan kami menjadi tren kedua di Inggris dan keempat di Australia,” kata Grove.

“Kami tidak percaya, itu pada hari Jumat pagi jam 6 pagi di rumah, apa yang terjadi, tetapi kami menggunakan telepon kami dan mereka pergi.

“Kami tidak terbiasa dengan semua ini, kami berjuang hanya untuk mendapatkan beberapa ratus orang ke permainan dan tiba-tiba ada 2.000 orang di tribun dan orang-orang di seluruh dunia menonton.

“Begitu banyak orang melihatnya untuk pertama kalinya dan menyadari bahwa mereka menyukainya, itulah yang telah kami dorong untuk waktu yang sangat lama.”

Memuat konten Twitter

Australia mungkin kalah 36-6 dari tuan rumah turnamen, tetapi itu membentuk fajar baru untuk liga rugby kursi roda dengan turnamen yang disiarkan ke audiens yang lebih luas untuk pertama kalinya.

Dan jika reaksinya adalah apa pun, dengan penggemar di seluruh dunia mengagumi fisik yang dipamerkan, itu tidak akan menjadi yang terakhir.

Liga rugby kursi roda mendapatkan sambutan yang luar biasa dari para penggemar barunya. (Getty Images: RLWC / Alex Davidson)

Pukulan bola dapat menggantikan tendangan dan tanda dapat menggantikan tekel, tetapi liga rugby kursi roda dapat menyamai format olahraga apa pun dalam hal aksi berdarah dan guntur.

Dan sementara itu bisa sulit bagi Wheelaroo, yang dapat berjuang untuk pertandingan internasional reguler karena isolasi Australia dibandingkan dengan lawan Eropa mereka, mereka tidak kehilangan pengagum dengan pendekatan mereka tanpa tahanan melawan Inggris.

“Kami keluar ingin membuat dampak melawan salah satu tim yang lebih kuat dan sudah tiga tahun sejak kami melawan mereka, jadi tujuannya cukup banyak untuk pergi ke sana dan memberikannya kepada mereka,” kata Grove.

Seorang pemain liga rugby kursi roda Australia meringis saat dia menekel pemain Inggris yang melindungi bola saat dia kehilangan keseimbangan. Tom Halliwell dari Inggris terlibat dalam sebuah tekel. (Getty Images: RLWC / Alex Davidson)

“Kami ingin menunjukkan bahwa kami bermain sedikit lebih keras di kandang dan itu terlihat dalam 20 menit pertama, kami mengguncang mereka karena mereka tidak mengharapkan kami untuk keluar begitu keras dan kuat.

“Kami berantakan setelah 20 menit pertama, ada sedikit kegelisahan dan sedikit kelelahan dan itu membantu Inggris bangkit.”

Australia akan berusaha untuk mengembalikan kampanye ke jalurnya melawan Irlandia pada hari Senin (AEDST) sebelum melengkapi babak penyisihan dengan pertandingan melawan Spanyol.

Terlepas dari bagaimana sisa turnamen berjalan, Grove, yang menekuni olahraga ini dua tahun setelah punggungnya patah dalam kecelakaan kendaraan bermotor, percaya bahwa paparan yang diperoleh dari piala dunia dapat memberikan permainan awal yang baik dalam hal sponsor dan pengakuan. .

“Kami bisa mendapatkan pemain sebanyak yang kami inginkan, tetapi kami membutuhkan tempat, kami membutuhkan peralatan. Saya tidak berpikir orang menyadari betapa mahalnya olahraga kami. Itu bisa menghabiskan banyak uang, ”kata Grove.

“Saya sendiri, saya mendorong kursi seharga $80.000 – itu tidak murah. Itu adalah perlengkapan teratas, tetapi bisa mencapai $ 5.000 hanya untuk kursi dasar bagi seseorang untuk memulai.

“Banyak orang ingin melompat ke kursi dan mencoba, tetapi mereka tidak mampu membelinya.

“Mudah-mudahan ketika kami sampai di rumah, sekarang setelah orang-orang melihat olahraga ini, mereka akan mendekati kami untuk membantu kami.”

Seorang pemain liga rugby kursi roda Australia memegang bola di pangkuannya saat dia menggerakkan kursinya di garis pertahanan Inggris. Kapten Brad Grove memukul garis untuk Australia. (Getty Images: Bryn Lennon)

Hal favorit Grove tentang olahraga bukanlah kontes fisik atau kepuasan yang datang dari permainan yang dijalankan dengan baik, meskipun dia menyukainya. Ini adalah budaya yang tumbuh di sekitar permainan.

Liga rugby kursi roda menjadikan inklusi sebagai prioritas – tidak ada batasan usia, jenis kelamin, atau kemampuan, kecuali setiap tim dibatasi untuk memiliki dua pemain non-cacat di lapangan sekaligus.

“Saya sangat menyukai olahraga ini. Hal terbesar bagi saya adalah inklusivitas dalam komunitas ini dan budaya yang kami miliki,” kata Grove.

“Teman saya, yang propertinya saya patahkan, dia sehat dan dia melompat ke kursi dan mencoba dan kami bermain bersama untuk Australia tiga kali.

“Tetapi gagasan bahwa dia bisa bermain dengan saya setelah saya mengalami kecelakaan, itu mungkin salah satu drawcard terbesar. Itu benar-benar istimewa dan kita semua memiliki cerita seperti itu.”

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young