Revolusi liga rugbi yang dipimpin Kepulauan Pasifik sedang berlangsung di kubu Aussie Rules |

pemain yang mengenakan jersey rugby merah dan biru langit dengan celana pendek putih bertepuk tangan dan bersorak duduk di bangku

Dari desa Asau di Samoa yang sejuk hingga negara Victoria, Storrs Ualesi selalu membawa rugby dalam jiwanya.

“Ayah saya adalah pemain rugby, jadi itu selalu ada dalam darah saya,” katanya.

Sebagai anak laki-laki satu-satunya di keluarganya, Tuan Ualesi tidak bisa bermain rugby ketika dia masih muda karena dia dibutuhkan di sekitar rumah.

Meskipun dia akhirnya mewakili negaranya dalam pertandingan Rugby Sevens Under 17 melawan Fiji, dia harus pindah ke Victoria barat untuk bekerja agar bermain olahraga lebih konsisten.

Stawell berada di dekat kota kecil Moyston, tempat benih ditabur untuk penciptaan sepak bola Australian Rules.

Mr Ualesi mengatakan wilayah itu masih tentang AFL.

“Tidak ada rasa tidak hormat, tapi itu bukan tipe saya,” katanya.

Storrs Ualesi mengatakan tim Samoa telah berkembang dengan pemain dari kepulauan Pasifik lainnya.(ABC Wimmera: Gillian Aeria)

“Di Fiji, semua orang rela mati demi rugby; itu mengalir dalam darah, mengalir dalam keluarga, mengalir dalam komunitas, ”kata rekan satu tim Iosefo Katirewa.

Mr Katirewa telah bermain rugby sejak dia masih kecil.

“Saat ada pertandingan rugby, desa, kota mereka duduk dan fokus ke rugby saja,” ujarnya.

Kapten Stawell Mounties Taylor Langwell berasal dari Selandia Baru dan dibesarkan dalam keluarga khusus persatuan rugby.

Tapi dia menjadi “kambing hitam” ketika dia membelot untuk bermain liga rugby di tingkat negara bagian sampai rahangnya patah.

pemain yang mengenakan jersey rugby merah dan biru langit dengan celana pendek putih bertepuk tangan dan bersorak duduk di bangku Banyak pemain dari negara-negara Pasifik dengan visa sementara untuk membantu mengisi kekurangan tenaga kerja. (ABC Wimmera: Gillian Aeria)

Liga rugbi di pusat Aussie Rules

Ketika dia pindah ke Australia, Langwell merasa sulit untuk tidak memiliki teman yang bisa dia ajak menonton rugby.

Dia mengatakan ide untuk memulai tim liga rugby di Stawell digagas saat naik mobil untuk menonton tim NRL Melbourne Storm bermain.

Mr Langwell mengatakan awalnya sulit mendapatkan daya tarik dengan kurang dari 10 pemain muncul.

“Tapi begitu kami mulai berlatih dengan benar dan mendapatkan kaus, kabar itu tersiar,” katanya.

“Semua anak laki-laki ini keluar dari kesulitan ke titik di mana kami benar-benar harus menutup pendaftaran kami karena kami memiliki terlalu banyak pemain.”

pria dengan ikat kepala hitam dan jersey biru dan merah berbicara kepada rekan satu timnya dalam kerumunan. Taylor Langwell berkata bahwa tim tersebut memberi para migran ruang yang akrab untuk membangun persahabatan. (ABC Wimmera: Gillian Aeria)

Mr Ualesi menemukan Mounties setelah kesempatan bertemu dengan seorang pemain yang baru saja menyelesaikan pelatihan.

Seminggu kemudian, dia adalah seorang Mountie yang mengenakan seragam merah dan biru langit yang khas.

Mereka sekarang melakukan perjalanan rutin ke Naracoorte, Warrnambool dan Mt Gambier, tiga jam lagi untuk bermain di Limestone Coast League.

Migrasi mendorong permainan

Seperti banyak rekan satu timnya, Mr Ualesi dan Mr Katirewa bekerja untuk produsen kabel listrik Ararat untuk truk, kereta api, dan pesawat.

Di bawah skema Migrasi Buruh Australia Pasifik (PALM) pemerintah, mereka hanyalah sebagian dari 26.500 pekerja sementara dari Kepulauan Pasifik yang direkrut secara nasional untuk mengisi kekurangan tenaga kerja kronis di pertanian, kebun buah-buahan, rumah potong hewan, dan pabrik.

Seorang juru bicara dari Departemen Ketenagakerjaan dan Hubungan Tempat Kerja mengatakan program tersebut mendorong para migran dan majikan mereka untuk membantu mereka membangun koneksi melalui olahraga dan kesukarelaan dengan komunitas tuan rumah mereka.

Scrum rugby dengan tim berbaju hijau, celana pendek dan kaus kaki, dan satu lagi berbaju merah dan biru bercelana pendek putih.  ref warna pink Stawell Mounties berada di puncak Limestone Coast League pada musim debut 2022 mereka.(ABC Wimmera: Gillian Aeria)

“Kami telah melihat peningkatan partisipasi pekerja PALM di klub olahraga yang memberikan koneksi ke masyarakat dan membantu kesejahteraan pekerja secara keseluruhan,” kata mereka.

Selama 14 tahun terakhir berturut-turut, NRL Victoria juga telah melihat pertumbuhan popularitas liga rugby di seluruh negara bagian.

Manajer umum NRL Victoria Brent Silva mengatakan bahwa sejak 2015 olahraga tersebut tumbuh sebesar 50 persen dari 400 menjadi 600 pemain terdaftar di wilayah tersebut.

Klub beroperasi di Sunraysia, Goulburn Murray, dan Victoria barat di mana pemain dari Pulau Pasifik lebih terwakili.

“Kami berbicara tentang usia 80-an, rendah 90 persen dari peserta klub kami yang terdaftar adalah keturunan Pasifika atau Maori,” kata Silva.

“Mampu menyediakan liga rugby di wilayah regional tersebut memberi mereka olahraga yang lebih terhubung dengan mereka, mengingat itulah yang mereka lihat dari perspektif warisan.”

Seorang pria yang mengenakan jersey biru langit dan merah memegang bola rugby dan botol air tersenyum Iosefo Katirewa telah mewakili provinsinya di Fiji.(ABC Wimmera: Gillian Aeria)

Jauh dari rumah

“Semua anak laki-laki itu berasal dari pulau tempat mereka meninggalkan keluarga mereka,” kata Langwell.

“Kami ingin menyatukan sesuatu untuk mereka untuk memberi mereka persahabatan itu, persaudaraan itu, dengan rasa kekeluargaan, yang begitu jauh.

“Ini juga agak menakutkan bagi beberapa dari mereka yang datang ke budaya ini karena sangat berbeda dengan pulau-pulau sehingga ini memberi mereka sedikit kesamaan untuk bersosialisasi satu sama lain,” katanya.

Mr Katirewa mengatakan ikatan di antara tim multikultural itu kuat.

Mr Ualesi mengatakan rekan setimnya di Fiji dan Selandia Baru semuanya memiliki gaya bermain yang berbeda dan belajar dari satu sama lain untuk tumbuh sebagai sebuah tim.

“Kami semua ingin mendukung tim dan mengangkat Mounties… [it’s] tidak hanya untuk kami tetapi untuk anak-anak sebagai panutan bagi mereka,” kata Mr Ualesi yang juga menghabiskan waktu sebagai misionaris di Selandia Baru.

seorang pria dengan rambut keriting panjang yang disisir ke belakang melakukan tendangan bola rugby.  rekan satu timnya muncul di belakangnya Banyak pemain bermain rugby secara kompetitif sebelum mereka tiba di Australia. (ABC Wimmera: Gillian Aeria)

“Mereka sangat besar bagi kami,” kata Langwell.

“Mereka semua memiliki pengalaman di rugby union, tapi kami perlahan mengubahnya menjadi liga.”

Di musim debut ini, Mounties telah duduk di puncak klasemen dan kemungkinan besar akan ada pertandingan premiership.

“Hati-hati – Mounties di jalan,” Mr Ualesi memproklamirkan tepat sebelum dia berterima kasih kepada “nyonya” karena mengantarnya ke setiap pelatihan.

“Kami tidak sabar untuk memainkan lebih banyak permainan dan melakukan apa yang kami sukai,” katanya.

Temukan lebih banyak berita lokal

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young