Samoa menyusuri Tonga dalam klasik Piala Dunia yang menunjukkan liga rugby memiliki tiket lotre yang menang |

Joseph Suaali'i dari Samoa melompat saat dia melarikan diri dari pertahanan Tonga di Piala Dunia Liga Rugbi.

Pertempuran Warrington telah terjadi dan dimenangkan, dan raja-raja Pasifik mengenakan pakaian biru Samoa.

Tim asuhan Matt Parish akan melaju ke semifinal Piala Dunia pertama mereka dengan peluang balas dendam melawan Inggris setelah menang 20-18 atas rival lama Tonga.

Dan satu-satunya pertanyaan yang tersisa setelah pertandingan paling sengit di turnamen sejauh ini, selain apakah Samoa dapat membalas kekalahan memalukan pertama mereka dari tuan rumah, mengapa kita tidak melakukan ini lebih sering?

Dalam persaingan Tonga-Samoa, liga rugby memiliki sesuatu yang benar-benar unik — kedua Kepulauan Pasifik mungkin bertemu di olahraga lain, tetapi tidak ada pemain terbaik di dunia yang mereka miliki.

Dan ada banyak pertandingan liga rugby hebat di seluruh dunia, tetapi tidak ada tempat lain yang bisa menandingi pertandingan antara keduanya untuk kebanggaan, semangat, dan warna.

Tidak ada yang membuat udara berderak seperti saat kedua negara melakukan Siva Tau dan Sipi Tau secara bersamaan.

Bentrokan antara negara-negara Pasifik ini selalu mengasyikkan, bahkan sebelum peluit pembukaan. (Getty Images: Gareth Copley)

Ini adalah pertama kalinya kedua tim bertemu dalam empat tahun, tetapi Anda bisa menonton pertandingan ini setiap empat jam dan tidak bosan.

Namun, mereka tidak dapat memainkan permainan ini setiap empat jam, tidak ketika kedua tim saling menyerang dan mundur seperti yang mereka lakukan.

Pukulan itu akan terasa jauh di Apia dan, pada saat serangan terakhir Tonga yang putus asa gagal, rasanya seperti kurang permainan dan lebih seperti pengalaman hidup.

Pelatih Tonga Kristian Woolf mengkonfirmasi setelah pertandingan bahwa tidak ada rencana konkret kapan timnya akan memainkan pertandingan berikutnya, apalagi ketika mereka akan menghadapi Samoa lagi, dan lebih disayangkan lagi.

Karena, jika Anda bisa mengemas apa yang ada di udara dan di lapangan pada sore yang beku ini di Stadion Haliwell Jones, Anda akan menjadi miliarder.

Baik itu melalui pertandingan tahunan atau seri atau apa pun, jika liga rugby tidak menemukan ruang untuk lebih dari ini, itu akan seperti memiliki tiket lotre yang menang dan menolak untuk menguangkannya.

Gairah dan kebanggaan membuat permainan, tetapi pemain dan ketenangan memenangkannya, dan — pada akhirnya — kecerdasan Samoa yang membawa mereka pulang.

Kedua tim memiliki begitu banyak kekuatan dan keterampilan, tetapi Samoa membagi dua Anthony Milford dan Jarome Luai menemukan sentuhan tajam saat dibutuhkan.

Duo Tonga Tui Lolohea dan Isaiya Katoa, sebagai perbandingan, sedikit lebih gagap.

Katoa adalah pemain dengan potensi tak terbatas tetapi, pada usia 18, dia kurang memiliki sedikit pengalaman — begitu banyak, dia melakukan HSC-nya melalui korespondensi sepanjang turnamen.

Ketenangan Talatau Amone yang lebih berpengalaman akan sangat berharga bagi orang Tonga.

Joseph Suaali'i dari Samoa melompat saat dia melarikan diri dari pertahanan Tonga di Piala Dunia Liga Rugbi. Joseph Suaali’i memainkan langkahnya sebagai fullback untuk Samoa. (Getty Images: Alex Livesey)

Lolohea telah menjadi pelayan yang baik untuk Tonga dan dipaksa menjadi fullback ketika Will Hopoate pergi.

Dia menemukan beberapa sentuhan yang bagus, terutama dengan permainan tendangannya tetapi, dengan Tonga melancarkan satu serangan terakhir di menit-menit terakhir, dia memasukkan grubber yang keliru yang membunuh harapan pemenang.

Bisakah Samoa melanjutkan kebangkitan mereka dan mengalahkan Inggris di Stadion Emirates di London untuk maju ke final Piala Dunia pertama mereka?

Mereka akan membutuhkan Paulo dan Suaalii untuk menghindari skorsing setelah keduanya dimasukkan dalam laporan, tapi itu mungkin, tidak diragukan lagi.

Jika lima bek mereka berjalan seperti yang terjadi saat melawan Tonga, mereka pasti akan memiliki posisi lapangan.

Joseph Suaali’i berlari bola seperti menabrak Tonga adalah panggilan hidupnya dan duo Penrith Brian To’o dan Taylan May sama mantap dengan membawa mereka.

Dan, jika penyerang mereka membawa guntur lagi, mereka tidak akan punya alasan untuk mundur.

Jason Taumalolo kuat untuk Tonga, tapi Junior Paulo, Josh Papali’i dan Royce Hunt berhasil mendapatkan cukup banyak tembakan untuk menyelesaikan pekerjaan.

Apapun yang terjadi selanjutnya akan terjadi selanjutnya. Samoa akan mendapatkan kesempatan mereka untuk menebus dan apa yang ingin dibangun oleh para pemain bintang mereka ketika mereka membelot dari Australia kini telah terjadi.

Tapi mari kita berjemur dalam cahaya bentrokan Pasifik untuk waktu yang lama sedikit lebih lama.

Ayo tunaikan tiket ini dan belanjakan uangnya. Mari kita buat rencana nyata dan konkrit agar hal itu terjadi lagi di Sydney, atau Auckland, atau Brisbane atau dasar laut atau puncak Gunung Everest, karena di mana pun Anda memainkan permainan ini, orang-orang akan menemukannya.

Masih ada bagian dari Piala Dunia yang harus dilalui, tetapi kita bisa mengkhawatirkannya nanti.

Untuk saat ini, nikmati saja yang ini dan semua hal yang terjadi, karena untuk apa lagi liga rugby jika bukan hari-hari seperti ini?

Sumber:: Berita ABC

Author: Roy Young